www.goTravel.co.il
הכתבה מעניינת? שלחו אותה בדואר למי שתרצו

הקש בתיבה את רצף האותיות המופיע למטה:



הגרנד קניון – כשהטבע מתעלה על הדמיון
מאת: ד"ר מיכל סגל ארנולד


כנראה שאין מקום בעולם ששמו, כפי שניתן לו על ידי בני אדם, כל כך מתאים לו, כמו הגרנד קניון, שבמדינת אריזונה. קניון זה מהווה ארץ שלמה, בקנה מידה שבו האדם מרגיש זעיר, נרגש מנפלאות הבריאה, נכנס לפרופורציות.


אם יש מקום אחד בדרום מערב ארה"ב שאסור לוותר על ביקור בו – זהו המקום. מדובר בחוויה נפשית, רוחנית ורגשית שלא תישכח לעולם ושתלך איתכם תמיד.
 


מפת מדינת אריזונה עליה מצוינים אתרים וערים מרכזיות שמופיעות בכתבה:
הצד הצפוני והצד הדרומי של הגרנד קניון,טיילת השמיים, העיירה טוסאיאן, העיר קינגמן

(להגדלה לחצו על הפינה השמאלית העליונה)


אלסקה והרוקיס





 

ה"גרנד" של הגרנד קניון

טרם הומצאה מילה בעברית המתרגמת את המושג Grand, באופן מדויק, בהקשר של הגרנד קניון. אין מדובר בגודל בלבד, ולכן המילה "גדול" לא מתאימה כאן. המשמעויות המקופלות במילה כוללות הוד, הדר, פאר וסוג של כבוד ויראה. לכן אתייחס במהלך הכתבה לקניון בשמו האמריקני: הגרנד קניון.

לביקורי בגרנד קניון התלווה אחי הצעיר, שהיה אז בשנות העשרים המוקדמות והציניות שלו. כדי שלא ייחשב כאילו הוא מתרגש, חלילה, שכן הוא פיתח אז תדמית קולית בלתי מתרגשת מדבר, כשהגענו אל הגרנד קניון, בעוד נשימתי נעתקת ודמעות חונקות את גרוני, הוא אמר: "אז זה הגרנד קניון? החור הזה באדמה?" צחקתי מאוד. אבל אפילו הוא, לאחר כמה דקות, נתפס לשקט והיראה האופייניים למקום. אף אחד לא נותר אדיש אל מול תופעת הטבע המרהיבה הזאת. אנשים ישובים אל מול הקניון העצום, שותקים, איש איש במחשבותיו, במדיטציה טבעית, אל מול היופי.

ג'ון מיור 
(John Muir), מראשוני שומרי הטבע, ממקימי הפארקים הגדולים של סקויה ויוסמיטי ומי שייסד את מועדון הסיירה האמריקני (Sierra Club)  ועמד בראשו, היטיב לתאר את הגרנד קניון כך: "נראה כי אפילו הטבע הגזים פה בעבודת הסלע. הטבע פה כה פראי, כה אלוהי, קוסמי, קדמוני, עד שהוא נותן מושג חדש ליופיו ולגודלו של כדור הארץ..."
 
גרנד קניון, אריזונה
הגרנד קניון - אלוהי, קוסמי, קדמוני  (צילום: אורי גור)

 

חי, צומח וזורם בגרנד קניון

הגרנד קניון, כפי שאנו מכירים היום, התעצב על פני כשישה מיליוני שנים, ויש בו נציגות ל- 5 מתוך 7 אזורי חיים מוכרים: החל מהמדבר היוקד שבתחתית הקניון, ועד לקור האלפיני שברום ההרים. המקום הנמוך ביותר בפארק נמצא בגובה של כ- 650 מ', ואילו המקום הגבוה ביותר נמצא ב- 3,000 מ'.

בהתאם, הפארק גם מלא בחיים מגוונים: צומחים כאן כ- 1,500 סוגי צמחים, מתעופפות כאן 355 מיני ציפורים, חיים כאן כ- 89 סוגי יונקים, 47 מיני נחשים, 9 מיני דו-חיים וכ– 17 סוגי דגים. בין השאר, ניתן למצוא בקניון מיני בעלי חיים וצמחים אנדמיים, ובסכנת הכחדה. לא בכדי הוכרז המקום כיער מוגן כבר בשנת 1893, וכפארק לאומי ב– 1919. הפארק מנוהל בהתאם להכרזה זו, על ידי רשות הפארקים הלאומיים של ארה"ב (US National Park Service).

בתחתית הקניון זורם נהר הקולורדו, על פני 180 ק"מ מתוך 470 הק"מ שהוא גומע בדרכו למפרץ קליפורניה. רוחבו הממוצע של הנהר בתוך הפארק הוא כ– 200 מ', ועומקו המקסימלי כ– 66 מ'. מהירות הזרימה שלו מגיעה עד ל- 6.5 קמ"ש. בחלקים גדולים של הפארק אפשר לשלב רפטינג והפלגות במהלך הטיול, וליהנות כך מזווית נוספת של הקניון.

 
סנאים בגרנד קניון גרנד קניון, אריזונה 
בגרנד קניון ישנו מגוון עצום של בעלי חיים, בהם זוחלים, יונקים ובעלי כנף  (צילום ימני: כרמית וייס, שמאלי: אורי גור)
 

 

על סדר אמריקני והזמנת לינה מראש

הגרנד קניון הוכרז כאחד משבעת פלאי התבל הטבעיים בעולם, והיחיד בצפון אמריקה. בהתאם למעמדו זה, הוא מושך אליו בין 4 ל- 5  מיליון מבקרים מדי שנה, בני כל הדתות והגזעים.

מומלץ מאד להישאר ללון לפחות לילה אחד במקום, ולו כדי לראות את האור הנופל על הקניון, הולך ומשתנה לאורך כל שעות היממה. הקניון הוא מקום מתוייר מאוד ומקומות הלינה בו מעטים יחסית ולכן יפה תעשו אם תזמינו לכם מקומות לינה מראש, לעתים חודשים ארוכים מראש, בין אם מדובר בקמפינג או בחדרים בבתי המלון.

אם אתם רוצים ללון בתוך השמורה, וזהו בהחלט הדבר המומלץ ביותר, רצוי להזמין מקומות לינה גם כשנה מראש, בוודאי בעונות הטיולים. מומלץ בכל לשון לא לאלתר ולא לנסות ללון בשטח באופן פיראטי. תמיד יופיע ריינג'ר נחמד אך תקיף, ויפנה אתכם. שימו לב שהמרחקים ארוכים, הכבישים המקומיים צרים והנסיעה בהם אורכת זמן רב. גם מבחינה זו, זוהי ארץ המלמדת כבוד ויראה. ערכו הכנות, למדו את הדרכים, קנו מצרכים והזמינו מקומות לינה מראש.

לינה ואירוח בתחומי הגרנד קניון

גרנד קניון, אריזונה
קמפינג בתחתית הגרנד קניון. רצוי להזמין מקומות לינה בקניון ובסביבתו, חודשים ארוכים מראש  (צילום: כרמית וייס)
 

התמצאות בגרנד קניון - חלוקה לאזורים

השמורה הלאומית של הגרנד קניון נמצאת בחלקה הצפון-מערבי של אריזונה, בגבול עם המדינות יוטה ונבאדה. נהר הקולורדו, הזורם בתחתית הקניון, מחלק את השמורה לצד צפוני (North Rim) וצד דרומי (South Rim). אורכו של הקניון בשמורה הוא כ- 446 ק"מ ועומקו 1.6 ק"מ. המרחק בין הצד הצפוני לדרומי הוא בממוצע כ- 16 ק"מ, אך הנסיעה בין שני הצדדים ארוכה יותר. היא אורכת כ- 5 שעות, בהן גומעים מרחק של כ-350 ק"מ.

יש הבדלים ניכרים בין שני צדי הגרנד קניון, בעיקר בשל הבדלי הגובה והטמפרטורה. הצד הדרומי ידידותי יותר ופתוח בכל ימות השנה, וכ- 90% מהמבקרים בגרנד קניון מגיעים אליו. הצד הצפוני, לעומת זאת, אינו פתוח כל השנה. הדרכים אליו סגורות
מתחילת דצמבר ועד אמצע מאי, והחנויות ומקומות הלינה נסגרים עוד קודם לכן - באמצע אוקטובר. מומלץ לוודא באתר הרשמי של הפארק אם הצד הצפוני פתוח בתאריכי ההגעה שלכם. מבקרים שירצו להגיע בזמן שהדרכים סגורות, בין אם בסקי או בהליכה, יצטרכו להצטייד באישורים (Permits) מרשות הפארקים הלאומיים של ארה"ב.
גרנד קניון, אריזונה
נהר הקולורדו מחלק את הגרנד קניון לצד צפוני וצד דרומי  (צילום: כרמית וייס)
 

טיילת השמיים של הצד המערבי

כשנוסעים אל הצד הדרומי של השמורה, ולפני שנכנסים אליה, אפשר לעבור בחלק הפחות מתוייר של הגרנד קניון, שנקרא הצד המערבי. אדמות אלה נמצאות מחוץ לפארק הלאומי גרנד קניון, בשטח שמורת שבט אינדיאני בשם וולאפאיי (Wall-Uh-Pie). פירוש שמה הוא: "אנשי עצי האורן הגבוהים". בשנת 2007 נחנכה על שטחם קשת עשויה מתכת וזכוכית התלויה מעל שפת הקניון, שנקראה בשם הסמלי טיילת השמיים (Skywalk). הטיילת תלויה בגובה של כ– 1,100 מ', מעל נהר הקולורדו.

חלקה העגול של הקשת בולט משפת המצוק לאורך של כ- 21 מ'. הקשת נתמכת במבני פלדה אלכסוניים שהוחדרו אל תוך הסלע לעומק של כ– 14 מ'. הטיילת תוכננה לשאת קהל של עד 822 איש, שמשקל כל אחד מהם הוא 91 ק"ג, אך בפועל לא מעלים עליה יותר מ- 120 איש בבת אחת. אסור להעלות חפצים אישיים על הטיילת, כולל מצלמות, והמבקרים מוזמנים לאפסן את חפציהם בלוקרים הנמצאים במקום. בתום הביקור, תוכלו לרכוש צילומים מקצועיים של המקום.

 
גרנד קניון, אריזונה
טיילת השמיים מעל הקניון הפעור. תחתית הטיילת עשויה זכוכית שקופה (צילום: CC Richard Martin)
 

הגרנד קניון – ארצם של האינדיאנים

שבט הוולאפאיי אינו השבט היחידי באזור. למעשה, אנחנו נמצאים בלב ליבה של הארץ האינדיאנית  (Indian Country). שבט נוסף המתגורר בשמורות בסביבה הוא דינה (Dineh), המוכר יותר בשמו נוואחו (Navajo). שטח שמורתם הוא הגדול ביותר בארה"ב ושבטם הוא בין הבודדים שמגדל את ילדיו כששפתם הראשונה היא שפה אינדיאנית (שפת הדינה). כשמבקרים בשטח השמורה צריך לשים לב שישנם הפרשי זמנים בין מדינת אריזונה לשמורת הדינה, למרות ששמורת הדינה נמצאת פיזית בתוך אריזונה. שבטים נוספים באזור הם ההופי (Hopi), ההאווה-סופאי (Hawa-Supai), והקיבאב-פיוטה (Keibab-Piota).

שימו לב כי בשמורות אינדיאניות רבות קיימים אוצרות טבע בלתי מוכרים על ידי השלטונות האמריקניים. אם יש לכם הזדמנות, מומלץ לבקר בהם. זו הזדמנות טובה לראות מקומות מיוחדים שהגישה אליהם מוגבלת, ולהזרים קצת מזומנים לאנשים אלה, שהיו פעם אדוני הארץ, ולעזור להם.
כתבה על שמורות האינדיאנים בארה"ב

 

דרכי הגעה לגרנד קניון – הצד הדרומי

משום שהקניון מחולק לאזורים - צפוני, דרומי ומערבי, ישנן דרכי הגעה שונות לכל אחד מהם.

מי שמבקש להגיע לצד הדרומי, עושה זאת בדרך כלל ברכב. כך מתאפשר לו לסייר בכמה שמורות שונות. ההגעה לכאן היא בדרך כלל דרך טיסה ללאס וגאס, שם שוכרים רכב ונוהגים אל השמורה, נסיעה של כ- 4-5 שעות. אפשרות נוספת היא לטוס לפיניקס
(Phoenix) שבאריזונה. זמן הנסיעה ממנה דומה.

אם אתם באים במטרה לטייל רק בגרנד קניון, דעו כי אפשר לטוס עד שדה התעופה של השמורה ולקחת משם מונית. שימו לב כי אין השכרת רכב משדה התעופה של הקניון.

קיימים גם שירותי רכבות ואוטובוסים לאזור מערים שונות באריזונה. אם הגעתם עד טוסאיאן (
Tusayan) בעונת הקיץ, יש שירות הסעה חינם אל תוך השמורה, וזאת במסגרת המאמצים להוריד את כמות הרכבים באזור, מטעמים אקולוגיים.

כתבה על בתי מלון בלאס וגאס





 
גרנד קניון, אריזונה
כדאי להכיר את הדרכים ולהחליט מראש לאיזה חלק בקניון פניכם מועדות  (צילום: אורי גור)

 

הגעה לצד המערבי ולשמורה האינדיאנית של שבט הוולאפאי
טיילת השמיים שבצד המערבי נמצאת מזרחית לעיירה מידוויו (Meadview), ליד אגם מיד (Mead Lake), צפונית לעיירה האינדיאנית פיץ' ספרינגס (Peach Springs) שבה שוכנים משרדי שבט הוולאפאי. העיר הקרובה ביותר היא קינגמן (Kingman).

ניתן להגיע בטיסה לשדה התעופה המערבי (שונה ונפרד משדה התעופה הקטן שבצד הדרומי), או בנסיעה של כ- 200 ק"מ מלאס וגאס. הנסיעה כוללת כ- 16 ק"מ בדרך עפר (לפחות בחלקה) בתוך השמורה האינדיאנית. אם אתם שוכרים רכב אנא ודאו כי תנאי ההשכרה מתירים לכם לנסוע בדרכי עפר.

הגעה לצד הצפוני
אפשר להגיע לצד זה אך ורק ברכב. ההגעה אליו היא מלאס וגאס, אבל צריך לזכור שדרך זו סגורה בין תחילת דצמבר לבין אמצע מאי בכל חורף.

 
גרנד קניון, אריזונה
הגרנד קניון בוער בקרניים אחרונות של שמש, נופיו מרהיבים גם לעת ערב  (צילום: אורי גור)
 

היכן לנים בגרנד קניון?

בתורך שמורת הגרנד קניון מרוכזים בתי המלון בתחומי הגרנד קניון וילאג' (Grand Canyon Village), אך לא פשוט להזמין בהם מקומות, מאחר והאמריקאים מתכננים ומזמינים זמן רב מראש, ומספר המקומות מוגדל.
בתי מלון בגרנד קניון וילאג'


לרוב, בשמורות טבע בארה"ב מוצעים לודג'ים (Lodges) ללינה. מדובר באכסניות בהן התנאים בסיסיים, אך הן מאפשרות קירבה מרבית אל אוצרות הטבע. באופן אישי, אני מחבבת את אפשרויות הלינה הללו, המאפשרות להיות בתוך הטבע במלוא מובן המילה, כולל צפייה בבעלי חיים המתקרבים בפחות חשש. לרוב מקפידים באכסניות אלה על שמירת הטבע באופן נרחב, כולל שימוש מצומצם במים, מיחזור אשפה ושימוש חוזר בחומרים.

אם זה הטעם שלכם, אני ממליצה בחום להזמין בלודג'ים מקומות לינה כשנה מראש, מפני שהם מצומצמים ואוזלים במהירות. לודג'ים מומלצים בצד הדרומי של הקניון הם: 
El Tovar HotelBright Angel LodgeMaswik LodgeKachina LodgeThunderbird LodgeYavapai Lodge, ובצד הצפוני: Grand Canyon Lodge
 
למי שחפץ לרדת אל הקניון עצמו, בין אם ברגל או באמצעות פרדות, אפשר ללון גם בבקתות Phantom Ranch's Cabins, הממוקמות בתוך הקניון, לאורך נהר קולורדו.

קיימים בתי מלון נוספים בקרבת מקום, בעיירה טוסאיאן (
Tusayan), כ- 6 מייל מהכניסה לשמורה, משם יש שאטלים לשמורה, וזוהי אופציה מצוינת.
בתי מלון ואירוח בעיירה טוסאיאן
 



מלון מומלץ בגרנד קניון

מלון הולידיי אין אקספרס גרנד קניון (Holiday Inn Express Grand Canyon) ממוקם בעיירה טוסאיאן, בצמוד לתחנת השאטל לפארק הלאומי גרנד קניון. החדרים גדולים ומרווחים, שחלקם מתאימים למשפחות עם ילדים, ממוזגים וכוללים שולחן, פינת ישיבה ופינת קפה. במלון גם בריכת שחייה מקורה, מסעדה טובה ושירות אדיב.
מלון הולידיי אין אקספרס גרנד קניון – השוואת מחירים (שימו לב לתנאי הביטול)

המלצה על מלון בגראנד קניון   המלצה על מלון בגראנד קניון
המלצה על מלון בגראנד קניון   המלצה על מלון בגראנד קניון
מלון הולידיי אין אקספרס גרנד קניון
 - צמוד לתחנת השאטלים לשמורה בעיירה טוסיאן



 

הגרנד קניון משפיע עמוקות על כל מי שמטייל בו, גם אם לא תיאר לעצמו מעולם שכך יושפע. הדרו מחבר את כולם בתחושה של על-זמניות וצניעות, שכן אנו נוכחים פנים אל פנים עם הידיעה - כמה קצרה שהותנו על האדמה היפה הזו.   





מיכל סגל-ארנולד אודות הכותבת
ד"ר מיכל סגל-ארנולד, חיה תקופה ארוכה בשמורה אינדיאנית במינסוטה, בביתו של מנהיג רוחני משבט הדקוטה-סו, וכתבה עבודת דוקטורט על התנועה האינדיאנית המיליטנטית באוניברסיטת פנסילבניה. מרצה על פוליטיקה, הסטוריה, רוחניות, טקסים ותרבות האינדיאניים, בבית ובטבע.
טלפון: 050-5210755, דוא"ל segalarnold@gmail.com

ד"ר מיכל עונה לשאלותיכם בפורום מומחי תיירות
לקריאת כתבות נוספות של ד"ר מיכל.








מספר צפיות: 10825
3478