לאס וגאס – פארק השעשועים הגדול בתבל
מאת: סטיב אלן 


לאס וגאס, השוכנת בפינה הדרום-מזרחית של מדינת נבאדה, צמחה בלב המדבר כחזיון תעתועים. בסוף המאה ה-20 החלה העיר, שנודעה כ"עיר החטאים", לשנות את פניה ולפנות לקהל אחר – משפחות עם ילדים ואנשים שלאו דווקא נמשכו להימורים. כך הפכה לאס וגאס לפארק השעשועים הגדול בעולם. אך האם כל אותם מבקרים עומדים בפיתוי ולא מהמרים? התשובה בהמשך.


לאס וגאס (Las Vegas) מעולם לא ניסתה להתנער מהכינוי "עיר החטאים" שדבק בה. העיר מתגאה בבילויים המפוקפקים המוצעים בה, ואינה מהססת לשווק את עצמה כיעד לגיטימי להשתגע ולעשות בו כל מה שאנחנו לא מעיזים לעשות בבית. אולם לאס וגאס היא הרבה יותר מהימורים ומבילוים מפוקפקים.
 
1 / 10
2 / 10
3 / 10
4 / 10
5 / 10
6 / 10
7 / 10
8 / 10
9 / 10
10 / 10

ברוכים הבאים ללאס וגאס המופלאה! (צילום: f11photo)
הסטריפ של לאס וגאס והמזרקה המרהיבה של מלון בלאג'יו (צילום: Julian Paefgen)
מלון ניו יורק ניו יורק עם גורדי השחקים של התפוח הגדול (צילום: Christopher Alvarenga)
קזינו בכל מלון (צילום: Kvnga)
רומא העתיקה במלון סיזרס פאלאס (צילום: Maria Kray)
אווירה טרופית במלון מיראז' (צילום: James Marvin)
מלון ונציה – להרגיש כמו באיטליה (צילום: jakergb)
הספינקס של מלון לוקסור (צילום: Evee Sandoval)
הפארק הלאומי עמק האש – נוף מדברי יפהפה במרחק קצר מהעיר (צילום: Kamchatka)
מסיבה במלון סיזרס פאלאס (Caesars Palace Hotel & Casino)

לאס וגאס – האלטרנטיבה לדיסנילנד

בשנות ה-90 של המאה הקודמת גילו בתי המלון של העיר את פוטנציאל האירוח הטמון במשפחות ובאנשים שאינם מעוניינים לשבת ליד שולחנות הרולטה והבלק-ג'ק. הם שיווקו את לאס וגאס כאלטרנטיבה ל"דיסנילנד", בה גם המבוגרים יכולים ליהנות, ולשם כך הוקמו אתרי נופש שנראים יותר כמו פארקי שעשועים מאשר בתי מלון. התוצאה היא, שלמרות הטירוף שלה, לאס וגאס בהחלט יכולה להיות אלטרנטיבה שפויה לעיר אורלנדו.
 
בשנים האחרונות מנסה לאס וגאס להצדיק מחדש את הכינוי "עיר החטאים", אולם על פי אומדן הרשמי של הרשויות, עדיין רק ארבעה אחוז מהמבקרים מגיעים אליה במטרה להמר. אגב, על פי אותו אומדן, 80 אחוז מאותם מבקרים אינם עומדים בפיתוי ומהמרים...
בתי מלון בלאס וגאס
 
מלון ונציה, לאס וגאס
לבקר בלאס וגאס להרגיש באיטליה, מלון ונציה (The Venetian Resort)  (צילום: Maria Kray)
 

 ברירת מחדל



לאס וגאס – לשעבר עיר המאפיונרים

השם "לאס וגאס" ניתן למקום על ידי הרפתקנים ספרדים, שעצרו בו למנוחה בדרכם למדינת טקסס. באותה עת היו בעמק מספר מעיינות שהזינו נאות מדבר קטנים, ו-"וגאס" בספרדית פירושו "כרי מרעה". כאן יכלו הרוכבים למצוא תמיד מים ומזון לסוסיהם. הראשונים שהתיישבו בעמק היו המורמונים (1854), שעשו כן מתוך כוונה להמיר לנצרות את האינדיאנים המקומיים, בני שבט פאיוטה. לאחר מספר שנים עזבו המורמונים, ובסוף המאה ה-19 הפכה לאס וגאס לתחנה קבועה במסלול ההגירה הדרומי לקליפורניה.
 
העיר החלה להתפתח בשנת 1902, כאשר קרקעות רבות נמכרו לחברת הרכבות. ב-15 במאי 1910 חולקה הקרקע של העיר ובמכירה פומבית נמכרו כל השטחים בתוך מספר שעות. בהתאם למעמדה כעיר השוכנת לצד מסילת הרכבת, התפתחה בלאס וגאס תעשייה קלה ולצידה בתי מלון, ברים ובתי הימורים רבים. באמצע שנות ה-20 פיטרה חברת הרכבות מאות עובדים והעיר נכנסה לשפל כלכלי עמוק. השפל נמשך עד הקמתו של סכר הובר (Hoover Dam) בשנת 1931, שהבטיח תעסוקה וצמיחה לטווח קצר ומים וחשמל לטווח ארוך. זו גם השנה בה הפכו ההימורים לחוקיים בעיר.
 

מפת לאס וגאס (A) ויעדי טיול המוזכרים בכתבה: הקניון האדום (B), עמק האש (C) וסכר הובר (D), אגם מיד (E) 

 
בשנת 1941 החלו להיבנות מלונות הקזינו, והיו אלה המאפיונרים באגסי סיגל ומאיר לנסקי, שעמדו מאחורי פיתוחה של לאס וגאס באותה תקופה. בזמן מלחמת העולם השנייה בנה חיל האוויר האמריקני בסיס גדול בפאתי העיר וכביש מהיר נסלל ממנה ללוס אנג'לס. לאחר המלחמה החלו אומנים רבי השפעה להופיע במלונות הפאר, כולל פרנק סנטרה וסמי דייוויס ג'וניור. כאשר איל ההון הווארד יוז רכש בשנת 1966 את אחד המלונות, לאס וגאס הפכה להרבה יותר לגיטימית והתקבלה ל"מיינסטרים" האמריקני.
 
מלון מיראז' (Mirage, "חזיון תעתועים") שנפתח בשנת 1989, החל את מגמת ריכוז המלונות לאורך שדרות לאס וגאס (Las Vegas Boulevard), רחוב ארוך החוצה את העיר וזכה לכינוי הסטריפ (The Strip). בשנת 1993 בנתה ענקית הקולנוע אם.ג'י.אם את ה"מגה אתר נופש" הראשון, שבישר על בואו של עידן חדש. כיום מגיעים ללאס וגאס כ-35 מיליון מבקרים בכל שנה, ומטרופולין לאס וגאס הינו האזור עם גידול האוכלוסין הגבוה ביותר בארצות הברית.
בתי מלון לאורך הסטריפ של לאס וגאס
 
מלון מיראז', לאס וגאס
מלון מיראז' 
 חדרים מפנקים ושירות מצוין, עם בריכה בסגנון טרופי, ברחוב הראשי של לאס וגאס
 
הסטריפ של לאס וגאס
בתי מלון לאורך הסטריפ של לאס וגאס, 7 קילומטרים של שעשועים
 

ההצגה הכי משוגעת בעיר

בלאס וגאס נמצא ריכוז מרשים של בתי מלון ענקיים ומפוארים, שכבר מזמן הפכו להיות הרבה יותר ממקומות לינה ומהווים אטרקציה בפני עצמם. בשורות הבאות נסקור כמה מהמפורסמים שבהם. 

אחד המלונות הבולטים בסטריפ של וגאס הוא מלון בלאג'יו (Ballagio), שנבנה בהשראת עיירה איטלקית. האטרקציה העיקרית בו היא 1,200 המזרקות באגם המלאכותי שבחזיתו. בשעות החשיכה מוארות המזרקות בשלל צבעים ומדי שעה מתקיים מופע מזרקות מרהיב מלווה במוזיקה. במלון גלריה גדולה של יצירות אומנות מפורסמות, הכוללות פסלים ותמונות של גדולי האומנים, בהם מונה, ואן גוך ופיקאסו.
 
מלון בלאג'יו, לאס וגאס
מלון בלאג'יו 
 מבתי המלון המפוארים בעולם והכול בסגנון איטלקי

 
מלון סיזרס פאלאס (Caesars Palace Hotel & Casino) הוותיק נחשב לאחד מבתי המלון היפים ביותר בלאס וגאס, והנושא המרכזי בו הוא כמובן רומא העתיקה (ארמון הקיסרים). במלון יש מרכז קניות ובידור גרנדיוזי ושמו (איך לא...) "הפורום", הבנוי כרחוב רומאי מקורה. תקרתו של הפורום דמוית שמיים, המשנים את צבעם כל הזמן ונראים לעתים כמו שמיים באמצע היום, לעתים כמו דמדומים ומדי פעם כשקיעה. הרחוב משובץ כיכרות עם מזרקות ופסלים רומיים, שבכל שעה עגולה מתחילים לנוע ולדבר בשילוב אפקטים רבים של אש, מים ולייזר. הפורום מכיל חנויות יקרות להפליא, לצד סימולטורים תלת-ממדיים ואולם קולנוע המקרין סרטים על מסך ענק, בשילוב אפקטים המכים בכל החושים.
 
מלון סיזרס פאלאס, לאס וגאס
מלון סיזרס פאלאס
  מרכז קניות גרנדיוזי, רחוב רומאי, מזרקות ופסלים, אש מים ולייזר

 
האטרקציה המרכזית של מלון סטרט (The STRAT Hotel, Casino and Skypod) הינה מגדל דמוי מחט, המתנוסס לגובה של 356 מטרים מעל הסטריפ. זה מגדל התצפית הגבוה ביותר בארצות הברית ונוף מרהיב של כל האזור נשקף ממנו. השעות הטובות ביותר לביקור במגדל הן לאחר רדת החשיכה, כאשר כל העיר מוארת וזוהרת. בקצה המגדל ממוקמת רכבת ההרים הגבוהה בעולם, והאמיצים מוזמנים לשבת בכיסאות שנתלים ממנה ולרחף מעל העיר.
 
מלון סטרט, לאס וגאס
מלון סטרט
  בראש מגדל התצפית רכבת ההרים הגבוהה בעולם

 
המלון הגדול ביותר בלאס וגאס מבחינת מספר חדרים הוא מלון אם.ג'י.אם גראנד (MGM Grand), עם כ-6,850 חדרים וסוויטות, והוא נבנה סביב נושא הקולנוע ובעיקר הסרט "הקוסם מארץ עוץ". ממול ל-MGM Grand הוקם מלון פארק אם.ג'י.אם לאס וגאס (Park MGM Las Vegas) ובו אולם מופעים רחב ידיים, שלוש בריכות, מסעדות משובחות ועוד.
 
מלון MGM Grand, לאס וגאס
מלון פארק אם.ג'י.אם לאס וגאס
מלון MGM Grand (למעלה) – הגדול ביותר בלאס וגאס, ובסמוך אליו מלון Park MGM Las Vegas

 
מלון ניו יורק ניו יורק (New York New York) מורכב מגורדי שחקים, המחוברים זה לזה ויוצרים את קו הרקיע של מנהטן. מסביב לגורדי השחקים נוסעת רכבת הרים.
 
מלון ניו יורק ניו יורק, לאס וגאס
מלון ניו יורק ניו יורק – ללון בלאס וגאס ולהרגיש כמו בתפוח הגדול
 



תחרויות גלישת גלים בלב המדבר – בריכות שהן פארקי מים

בתי המלון שבעיר מציעים בריכות שחייה מרהיבות עין, שדומות יותר לפארק מים מאשר לסתם בריכה במלון.

מלון מנדליי ביי (Mandalay Bay) מציע בריכת גלים, "נחל מרגיע", חופי ים עם חול וחוף גולשים, שבחודשי הקיץ אף מתקיימות בו תחרויות גלישה.


בבריכה של מלון וירג'ין (Virgin Hotels Las Vegas) המוזיקה לעולם אינה נפסקת. רמקולים רבי עוצמה מפוזרים מתחת למים וכל ערב מתקיימת ברחבת הבריכה מסיבת ריקודים.

הבריכה של מלון מיראז' (Mirage) היא בסגנון יער טרופי עם מפלי מים אדירים, מערות, איי דקלים ו-300 מטרים של חוף שיזוף.

פסלי השיש, המזרקות וארבע הבריכות המפוארות, בבריכה של מלון סיזרס פאלאס, היו יכולים להיות מנת חלקם של הקיסרים הרומאים החמדניים ביותר.
 
בריכת גלים ו"הנהר העצלן" – האטרקציות הרטובות של מלון מנדליי ביי
 

להיות לרגע כוכב קולנוע

גם הספקנים ביותר אינם יכולים שלא להתפעל מאיכות המופעים המתקיימים בלאס וגאס וממספרם. העיר מצליחה להעלות מופעים ברמה גבוהה מאוד ולמשוך אומנים ממדרגה ראשונה. להקת התיאטרון סירק דה סוליי (Cirque Du Soleil, "קרקס השמש") החלה את דרכה כקבוצת אומני רחוב בקנדה. בשנת 1984 עבדו בארגון 73 אנשים והיום הוא מונה יותר מ-3,800 עובדים, כ-1,000 מתוכם אומנים. הלהקה מעלה מופעים שונים ברחבי העולם, אולם בלאס וגאס היא מצליחה להרים את המופעים הגדולים והמרשימים ביותר, המשלבים אלמנטים של קרקס ותיאטרון.
 
פרט לאומנים הגדולים, כדאי לראות את אחד ממופעי הקסמים הרבים המוצגים בה. הקוסמים המפורסמים ביותר המופיעים כאן הם: דייויד קופרפילד, פֶּן וטֶלֶר ולאנס ברטון. האחרון מעלים אנשים מהבמה, הופך נייר ליונה ואישה לזהב... כבר למעלה מעשור. המופע שלו מתאים במיוחד לילדים, והוא תמיד משתף ילדים מהקהל.
 

טיזר קצר למופע המרהיב "O" של סירק דה סוליי 
 "קרקס השמש"
 

שופינג בעיר החטאים...

השופינג בלאס וגאס מקביל למופעים בעיר, מבחינת איכות ומגוון. 

בחנות של פרד לייטון (Fred Leighton) אפשר לענוד תכשיטים שבעבר קישטו את גופם של כוכבי הוליווד. רבים מהתכשיטים מושכרים לכוכבי קולנוע לקראת טקס האוסקר, ולהבדיל מחנויות תכשיטים יוקרתיות בניו יורק – כאן ניתן לנסות ולענוד את התכשיטים ולהיות כוכב לרגע. בחנות הבגדים ולנטינו (Valentino's Zootsuit Connection), המנוהלת על ידי זוג תימהוני להפליא, אפשר לשכור בגדים שונים ומשונים למסיבות ולאירועים בדגש על רטרו, בעיקר חליפות בסגנון שנות ה-40 וה-30.

בין החנויות המיוחדות בעיר אפשר למצוא את חנות הקסמים של הודיני (Houdini's Magic Shop); חנות היין מרתף היין (Wine Celler), המציעה 45 אלף בקבוקי יין מ-3,000 יקבים שונים; חנות המתנות של בוננזה (Bonanza Gifts Shop), הגדולה מסוגה בעולם; וחנויות האומנות של המוזיאונים הניו-יורקיים גוגנהיים (Guggenheim) ומוזיאון מטרופוליטן לאומנות (Metropolitan Museum of Art).
 
אזורי שופינג מומלצים בסטריפ של לאס וגאס
 

לנקות את הראש מהרעש והצלצולים – יעדי טיול באזור לאס וגאס

אבל וגאס היא לא רק בילויים ושופינג. יש לא מעט מקומות מחוץ לעיר בהם כדאי לבקר כדי לנקות את הראש מהרעש והצלצולים. מי שמחפש טבע יכול למצוא אותו בקניון הסלע האדום (Red Rock Canyon), כ-13 מייל מערבית לעיר, יצירת מופת מדברית של נופים עשויים מסלעים אדומים מרהיבים. נוף מדברי יפהפה אחר בצבעים פסיכדליים מטורפים מציע הפארק הלאומי עמק האש (Valley of Fire State Park), השוכן כ-35 מייל צפונית-מזרחית לעיר.
על קניון הסלע האדום בכתבה מחוץ למסלול השחוק: נבאדה
 
הפארק הלאומי עמק האש
הפארק הלאומי עמק האש, יצירת מופת מדברית (צילום: James Marvin Phelps)
 
 
מי שמעוניין בהישגים הנדסיים יכול למצוא את מבוקשו בסכר הובר (Hoover Dam), השוכן במרחק כשעה נסיעה מערבית לוגאס, בגבול עם אריזונה. זהו אחד הסכרים הגבוהים בעולם וגובהו כ-240 מטרים. הוא נבנה בין השנים 1936-1931 והיה הסכר הראשון על נהר קולורדו. בניית הסכר יצרה את אגם מיד (Lake Mead), מאגר המים מעשה ידי אדם הגדול ביותר באמריקה, עם חוף שאורכו יותר מ-1,000 קילומטרים. אלפי פועלים ומשפחותיהם הגיעו לאזור בזמן השפל הכלכלי, כדי לעבוד שעות ארוכות בתנאים קשים, ומאות מצאו כאן את מותם. בשנת 1999 זכה הסכר בתואר ההישג ההנדסי החמישי בחשיבותו במאה ה-20. אפשר להצטרף לסיור מודרך באתר הסכר ולרדת לקרקעיתו כדי לראות כיצד פועלת תחנת הכוח.
 
סכר הובר, נבאדה
סכר הובר ואגם מיד, פרויקט הנדסי מרשים (צילום: Joshua Wade)
  

שמפניה בכנסייה וחתונה בשמים – מסעדות וחתונות בלאס וגאס

מאז שהשף האוסטרי הנודע וולפגאנג פאק פתח את מסעדת ספאגו (Spago) במלון סיזרס פלאס, להוטים רבים מהשפים הטובים בעולם לפתוח מסעדה בלאס וגאס. אמריל לגסה, השף הסלבריטאי, שרשם לעצמו אינספור הופעות בתוכניות טלוויזיה בארצות הברית, פתח את מסעדת אמריל'ס (Emeril's New Orleans Fish House) במלון MGM, בדגש על דגים בסגנון ניו אורלינס.
 
מסעדת אוריאול (Aureole) במלון מנדליי ביי, בניצוחו של השף צ'רלי פלמר, מציעה מגוון מנות אמריקאיות עונתיות מעולות. מסעדת מייקל'ס (Michael’s Gourmet Room) היא מסעדה צרפתית מצוינת, המשלבת אוכל מעולה עם עיצוב פנים יוקרתי. מסעדת האוס אוף בלוז (House of Blues) ממוקמת בכנסייה ומציעה בכל יום ראשון שמפניה ללא הגבלה לצד ארוחת ברביקיו מפוארת.
 
יותר ממאה אלף זוגות פושטים מדי שנה על לאס וגאס כדי להתחתן והחתונות הן תעשיה משגשגת בעיר, בעיקר בשל הקלות בה ניתן לקבל רשיון נישואין. הזוגות המאוהבים מוזמנים לבחור מתוך כ-30 מקומות שונים, בהם אפשר להתחתן במגוון "נושאים": כומר המחופש לאלביס, טקס בסגנון "מסע בין כוכבים", חתונה במסוק מעל שמי לאס וגאס, בספינת פיראטים, על אופנוע הארלי דייוידסון או חתונת "דרייב אין", בה אין צורך לצאת מהאוטו.
 
הכנסיה הלבנה הקטנה (Little White Wedding Chapel) היא המקום המפורסם ביותר לעריכת חתונות. עם המפורסמים שהתחתנו כאן אפשר למנות את מייקל ג'ורדן, דמי מור וברוס ווילס, ובריטני ספירס.
עוד על חתונות בוגאס בכתבה מחוץ למסלול השחוק: נבאדה
 
חתונות בלאס וגאס
להתחתן כמו אלביס פרסלי בכנסיה הלבנה הקטנה (צילום: Sarah Nichols)
 

לאס וגאס – גן עדן לילדים ומשפחות

במקום בו הביזארי הוא הנורמה והקיטש שולט ביד רמה, כמה אירוני ומפתיע לגלות ש"עיר החטאים" היא גן עדן לילדים ולמשפחות. היכן עוד אפשר למצוא מתקני שעשועים מהמשוכללים בעולם, מופעי קוסמים מעוררי פליאה, הופעות של הכוכבים הגדולים בעולם ואטרקציות מהבוקר עד הערב? עזבו את "דיסני" – לאס וגאס היא פארק שעשועים אחד גדול.
 
כדי ליהנות מלאס וגאס צריך להיכנס לראש שלה. היא "פלסטית", גרנדיוזית עד כדי גיחוך, מבוימת כמו הצגה ממולחת, קיטשית בצורה קיצונית, ומזויפת להפליא. אבל זה בדיוק העניין, היא לא אמורה להיות אחרת וזה הכיף שבה. כדי להפיק מלאס וגאס את המרב צריך לשים בצד את היומרנות ואת הביקורת ולראות אותה כפי שהיא.
 
פארק גובלין - ארץ יצורי החול

סטיב אלן
 
אודות הכותב
סטיב אלן, צלם ועיתונאי.
את תמונותיו תוכלו לראות באתר www.stevephotography.com







סטטיסטיקות

0
מגזינים שנשלחו

0
שאלות ותשובות

0
כותבים באתר

0
כתבות באתר