www.goTravel.co.il
הכתבה מעניינת? שלחו אותה בדואר למי שתרצו

הקש בתיבה את רצף האותיות המופיע למטה:



הגשר על הנהר קוואי
טיול יום מבנגקוק
מאת: ד"ר רמי דברת 


כילד, אני זוכר היטב את סצנת הפתיחה מהסרט הגשר על הנהר קוואי. שבויים בריטים צועדים ושורקים את נעימת הנושא לסרט, בכדי להראות לשוביהם היפנים כי לא יוכלו לשבור את רוחם. 


כמבוגר, שמחתי לגלות שהגשר המפורסם על נהר קוואי, נמצא במערב תאילנד, רק כשעתיים נסיעה מבנגקוק בירת תאילנד.


קטע הפתיחה מתוך הסרט הגשר על נהר קוואי (הפעילו רמקולים)
 

צלילה





קנצ'אנבורי – טיול יום מבנגקוק
העיר בנגקוק היא עולם ומלואו. ניתן לטייל, לסייר וליהנות ממנה עד בלי די. אולם באם רוצים לפוש קמעה משאונה וסאונה של העיר הצפופה והלחה, בטיול יום מבנקוק, הרי שאחת האפשרויות הקוסמות ביותר היא לצאת לכיוון העיר קנצ'נבורי (
Kanchanaburi), המרוחקת כ- 130 קילומטר, מהלך שעתיים ברכב או ברכבת צפונית- מערבית מבנגקוק.
 
קנצ'נבורי נמצאת באזור הקרוי "המישרים המרכזיים" (The Central Plains), האזור המיושב בצפיפות הרבה ביותר מבין כל האזורים בתאילנד. האזור חקלאי ברובו  וככזה הוא חיוני ביותר לכלכלתה של תאילנד. גידול מרכזי באזור הוא קנה סוכר, והעיר אף מכונה בשם "בירת קני הסוכר של תאילנד".
כתבה על טיול צפונה מקנצ'נבורי

 

יעדים בכתבה זו: בנגקוק (A), Nakhon Pathom (B), קנצ'נבורי (C)

 
 
מסילת המוות על הנהר קוואי
הגשר המפורסם נמצא במרכזו של ביקורנו. הביקור בגשר על הנהר קוואי (Kwai) ובאתרים סביבו, יחזיר אותנו לתקופת מלחמת העולם השנייה. למען הדיוק הגיאוגרפי, הגשר ממוקם על נהר מאה-לונג (Mae Klong), ונהר קוואי הוא שם קולנועי, הנגזר משמות שני הנהרות היוצרים אותו - קואה-נוי (Khwae Noi) וקואה-יאי (Khwae Yai).
 
בתאריך 8.12.1941 פלשה יפן לתאילנד בתשע נקודות שונות. הפלישה לא נתקלה בהתנגדות משמעותית. לאחר שנים רבות של שמירה על עצמאות, חתמה תאילנד ברית עם היפנים והכריזה מלחמה על ארה"ב ובריטניה.

 
בשנת 1942החלו בבנייתו של הגשר על הנהר קוואי, והבניה נמשכה כ 16 חודשים. היה זה כחלק מתכנית יפנית שאפתנית, לסלול מסילת ברזל מתאילנד לבורמה, באורך של למעלה מ- 400 קילומטר. הוא נועד לאפשר נתיב אספקה לכוחות היפנים, אשר היו מפוזרים במקומות שונים אותם כבשו בדרום מזרח אסיה. המסילה כונתה גם 'מסילת המוות', שכן במהלך סלילתה מתו כ- 100,000 (מאה אלף!) עובדי כפייה אסייאתים וכ- 15 אלף שבויי מלחמה מכוחות בעלות הברית, רובם בריטים, אוסטרלים והולנדים.


הגשר על נהר קוואי, תאילנד
קרונית ששימשה את בוני הגשר על נהר קוואי  (צילום: רמי דברת)
 





פילים רוחצים בנהר קוואי
נהר קוואי היווה את אחד המכשולים העיקריים בתוואי המסילה, עובדה שאילצה את היפנים לבנות גשר פלדה יציב מעל הנהר ולהעביר עליו את המסילה. הגשר ניבנה על ידי שבויי מלחמה, במקום הנקרא Tha Ma Kham, 5 קילומטר מקנצ'נבורי. הבנייה נעשתה באמצעים פשוטים יחסית, והושלמה במאי 1943.
 
הגשר הפך להיות אחד מסמלי המלחמה באזור, בייחוד בעקבות הסרט. הוא הופצץ על ידי מטוסי בעלות הברית ב- 1944 וב- 1945, ולא נהרס על ידי חבלני קומנדו, כפי שמתואר בסרט. לאחר המלחמה הוא שופץ והוחזר לשימוש. כיום משמשת מסילת הברזל שעל הגשר רכבות נוסעים, כמו גם קרון אשר מיועד לתירים, הנוסע הלוך וחזור לאורך מספר מאות מטרים על המסילה מעל לגשר. כאשר ישבתי בקרון זה הבחנתי למרגלותיי במראה המנוגד בתכלית לעבודה המפרכת, לזיעה ולעינויים, אשר היו מנת חלקם של בוני הגשר לפני כ 70 שנה – פילים, הנהוגים על ידי בני אדם, רוחצים במימי נהר קוואי מתחת לגשר.

בתי מלון בקנצ'נאבורי - השוואת מחירים והזמנות

הגשר על נהר קוואי, תאילנד
קרונית תיירים על הגשר על נהר קוואי  (צילום: רמי דברת)

הסיפור העצוב של הגשר
באזור הגשר על הנהר קוואי מספר אתרים נוספים הקשורים אליו. הבולטים שבהם הם שני בתי קברות צבאיים. בגדול שבהם 6,982 קברים של שבויי מלחמה, אשר מתו במחנה השבויים, מרביתם בעת העבודה על הגשר. בית הקברות הוקם לאחר המלחמה, והועברו אליו גופותיהם של אסירים אשר נקברו באופן ארעי בידי היפנים, לאורך תוואי המסילה. חלק ניכר מהם לא זוהו, ועל מצבותיהם נכתב: "כאן טמון אדם אשר מת למען מדינתו". בית הקברות השני נמצא במקום בו עמד מחנה השבויים וקבורים בו כ 1750 שבויי מלחמה.
 
באזור הגשר מספר מוזיאונים, המספרים את סיפור בניית הגשר, על החיים הקשים של שבויי המלחמה במקום, בכלל, ובהקשר לבניית הגשר בפרט.
הטוב יותר מבין המוזיאונים הללו הוא JEATH War Museum, הנמצא קילומטר וחצי מצפון-מזרח לגשר עצמו. JEATH הן ראשי התיבות של המדינות אשר השבויים שלהן עסקו בבניית הרכבת: יפן, אנגליה, ארה"ב, אוסטרליה תאילנד והולנד (Japanese, English, Australian, American, Thai and Holland).
במוזיאון מוצגים בין השאר תצלומים מקוריים מחיי מחנה השבויים ומבניית הגשר כמו גם מכתבים של האסירים למשפחותיהם.


הגשר על נהר קוואי, בית הקברות הצבאי
בית הקברות הצבאי של שבויי המלחמה שמתו בבניית הגשר  (צילום: רמי דברת)
 
המקדש הראשון של הבודהיזם בתאילנד
במחצית הדרך בין קנצ'נבורי לבין בנגקוק, כדאי לעצור במקדש Phra Pathom Chedi, מקדש בודהיסטי יפה במיוחד, הנמצא בעיר Nakhon Pathom . הבודהיזם בתאילנד משתייך לזרם הבודהיסטי הדרומי, הנפוץ בעיקר בתאילנד, סרי לנקה בורמה, קמבודיה ולאוס.
 
במרכז המקדש מתנשאת לגובה 120 מטר הסטופה הגדולה ביותר בעולם. אגדות ומיתולוגיות רבות נקשרו לאופן בנייתה של הסטופה, אשר קוטר הבסיס שלה מעל ל 233 מטר .
אחת האגדות מספרת על בן מלך, שבמאה השישית לספירה,הופרד בלידתו מהוריו, המלך והמלכה, שכן הם חששו שתתממש נבואה בה הוא יהרוג את אביו. לימים, משבגר במשפחתו המאמצת, רצח את אביו האמיתי, המלך. לאחר מכן האשים ברצח את אמו המאמצת, והוסיף חטא על פשע. כדי לכפר על פשעיו הנוראים, יעצו לו המאמינים לבנות סטופה "גבוהה כגובה מעופן של יוני בר".
 
המאמינים סבורים כי הקפת הסטופה באיטיות, בכיוון השעון, תביא להם מזל. אם תקיש באמצעות פטיש עץ קטן על אחד מ- 25 הפעמונים, הנמצאים באכסדרה המקיפה את הסטופה, הסיכויים שהמזל הטוב ימצא אותך אף יגברו.
 
העיר Nakhon Pathom והמקדש הם נקודת ציון חשובה בהיסטוריה של תאילנד, מאחר ושם הופיע לראשונה הבודהיזם בתאילנד. המקדש מוזכר בכתבים בודהיסטים כבר במאה השביעית, אך נבנה באופן מפואר ביותר על ידי בני החמר, שליטיה של תאילנד במאות ה- 8 עד ה- 12.
 
לאחר שנים רבות בהן המקדש והעיר סביבו נזנחו וכוסו יער פרא, במאה ה- 19 נבנה המקדש מחדש, במתכונתו הנוכחית המרהיבה, על ידי מלך תאילנד ראמה הרביעי. כיפת הסטופה כוסתה בתקופתו באריחים מצופים זהב. המקדש הפך לבית התפילה של המלך, ומאוחר יותר נטמן אפרו תחת בסיסו של פסל בודהה בגובה של שמונה מטר, המקדם את הנכנסים למקדש מצפון לסטופה.


מקדש בודהיסטי, תאילנד מקדש בודהיסטי, תאילנד
הסטופה הגדולה בעולם ופסל בודהה בגובה שמונה מטר  (צילום: רמי דברת)
 
העם התאילנדי הגאה
מנהגם של התאילנדים הוא לשפץ ולשפר ללא הרף את המקדשים שלהם, לכן גם בעת ביקורי הכיפה הגדולה הייתה מכוסה בפיגומי במבוק, עליהם עמדו פועלים שעסקו בניקוי ובתחזוקה של כיפת הסטופה (איך הם לא נופלים?...).
 
תוך כדי התפעלות ממיתחם המקדש, אני נזכר בביקורי בגשר על הנהר קוואי ובמראות הקשים ממלחמת העולם השנייה. שוב אני נוכח כי מלחמת העולם השנייה והכיבוש היפני, כמו גם שיתוף הפעולה עימם במהלך המלחמה, הייתה רק אפיזודה קצרה ואולי בלתי מייצגת בהיסטוריה הארוכה והעשירה של העם התאילנדי הגאה, אשר שמר במשך שנים רבות על עצמאות ממלכתו. 


מידע נוסף למטייל בתאילנד
השוואת מחירים והזמנת בתי מלון בקנצ'נבורי
בתי מלון בבנגקוק - השוואת מחירים והזמנות
 
כתבות נוספות על אזור זה בתאילנד
לצאת מקנצ'נבורי

תאילנד קצת אחרת
תאילנד - לאכול כל מה שזז
האי קו-סמוי - 
לא רק בטן גב





רמי דברת אודות הכותב
ד"ר רמי דברת, חורש את העולם עם מצלמה ומעביר הרצאות חוויתיות על מסעות, תרבויות וטיולים בעולם. ניסיון עשיר בהרצאות למגוון של קהלים, מוסדות וגופים. מעביר קורסים בבית הספר המרכזי להשתלמויות של הסתדרות המורים. דוא"ל: ramidov@zahav.net.il

רמי עונה לשאלותיכם בפורום מומחי תיירות
לקריאת כתבות נוספות של רמי.








מספר צפיות: 8183
2125