מפלי הניאגרה – תצוגת התכלית של הטבע
מאת: נטע קלימי עילם 


קשה לתאר במילים את עוצמתם של המים הזורמים במפלי הניאגרה. צריך פשוט לעמוד שם, וגם אז – קשה מאוד לקלוט את הכמויות העצומות של המים, שזורמות אל מול עינינו. כ-3,160 טון של מים זורמים במפלי הניאגרה בכל שנייה, וכאשר מחברים את עוצמתם של שלושת המפלים המרכיבים את הניאגרה – מקבלים את זרימת המים החזקה ביותר על פני כדור הארץ.


לכתוב על המפלים, אולי המפורסמים ביותר, היא משימה לא פשוטה בכלל. עוצמתם של שלושת המפלים המרכיבים את "מפלי הניאגרה" (Niagara Falls) ומיקומם הגאוגרפי יוצרים את אחת מתצורות הטבע המרשימות והיפות ביותר בעולם. אך הנה הם נפרשים בפניכם, יחד עם כמה עצות לטיול באחד מאתרי התיירות המפורסמים ביותר בעולם.

1 / 9
2 / 9
3 / 9
4 / 9
5 / 9
6 / 9
7 / 9
8 / 9
9 / 9

מפלי הפרסה העוצמתיים, כפי שנראים מהצד הקנדי (צילום: annakraynova)
תצפית לעבר המפלים האמריקאיים, אי העיזים, ומאחוריו מפלי הפרסה (צילום: Bruno Valenzano)
שייט אל המפלים – חוויה מפעימה (צילום: THEPALMER)
קשת כפולה על רקע גשר הקשת המחבר בין קנדה לארה"ב (צילום: Nicholas J Klein)
מבט מבעד לגשר על מגדל התצפית בצד האמריקאי (צילום: James Blon)
כמויות מים אדירות זורמות במפלים בכל שנייה (צילום: bloodua)
המפלים מוארים בתאורה צבעונית, והשמיים בזיקוקים (צילום: mdshah96)
שעון הפרחים היפהפה, מרחק נסיעה קצרה מהמפלים (צילום: Andrew Tijou)
מסלול הטיול White Water Walk עובר לאורך נהר ניאגרה השוצף (צילום: Yuin Lu Hoo)


נקודות העניין המתוארות בכתבה לאורך נהר הניאגרה ובמפלי הניאגרה, בצד הקנדי ובצד האמריקאי
(להגדלה לחצו על הפינה העליונה)
 

 ברירת מחדל



מפלי הניאגרה – עובדות "יבשות"

כבר שנים רבות מהווים המפלים אתר המושך אליו מבקרים והסיבה לך היא שמעבר ליופיים ועוצמתם הבלתי נתפסת, הם גם אתר נגיש וקל מאוד להגעה. בנסיעה של פחות משעתיים מטורונטוקנדה, כחצי שעה נסיעה משדה התעופה שבבאפלו, ארצות הברית, או דרך טיול בצפון מדינת ניו יורק – מגיעים אל המפלים. אין פלא שהאתר הפך פופולרי מאוד – במיוחד בקרב זוגות טריים ומשפחות – שנהנות משלל האטרקציות המוצעות בשני צידי המפלים.

ארבעה מחמשת ה"אגמים הגדולים" של צפון ארה"ב – סופירייר (Superior), מישיגן (Michigan), יורון (Huron) ואירי (Erie) – שמכילים כחמישית מכמות המים המתוקים בעולם, מתנקזים יחד וזורמים לאורך 55 ק"מ בנהר הניאגרה (Niagra River). על קו הגבול בין מחוז אונטריו שבקנדה ומדינת ניו יורק שבארה"ב, הם יוצרים שלושה מפלים: מפלי הפרסה (Horseshoe Falls), מפלי ההינומה (Bridal Veil Falls) והמפלים האמריקאיים (American Falls). זרימת המפלים ממשיכה עד לאגם אונטריו (Lake Ontario) ומשם לאוקיינוס האטלנטי.

מבחינה גאולוגית המפלים צעירים מאוד: אותם כוחות קרחוניים שיצרו את האגמים הגדולים בצפון ארה"ב הם אלו שיצרו גם את נהר הניאגרה. כאשר הקרח נמס, זרמו מים מהאגמים אל נהר הניאגרה, שחתר בערוץ עד שהגיע לאזור סלעי שעמיד פחות לשחיקה, וכך כוחות הבלייה של המים גרמו להיווצרות המפלים, לפני כ- 10,000 שנה. זרימת המפלים הטבעית היא חזקה הרבה יותר ממה שנראה לעין. כמעט מחצית מהמים שזורמים בנהר מנותבים על ידי סכרים לצורך הפקת חשמל. פרט לתועלת האנרגטית שבתהליך זה, האטת הזרימה באמצעים מלאכותיים גם מאיטה את קצב השחיקה של המפלים, שבקצב הזרימה הקיים צפויים להיעלם בעוד כ- 50,000 שנה.
לינה בקרבת מפלי הניאגרה
 
מפלי הניאגרה
שלושת המפלים המרכיבים את מפלי הניאגרה, מימין לשמאל:
מפלי הפרסה, מפלי ההינומה והמפלים האמריקאיים
 (צילום: surangaw)
 

לשוט במפלים – בגיגית או בחבית

חובבי האקסטרים ואוהבי ההיסטוריה בוודאי ייהנו מסיפורי ה"אימה" הבאים, המתארים את האנשים הבודדים שלא הסתפקו בתצפית על המפלים מהצד, וגלשו בהם, כמו בסרט מצויר...

האדם הראשון שהצליח לגלוש במורד המפלים ולהישאר בחיים הייתה אנני אדסון טיילור – מורה בת 63, שבשנת 1901 גלשה במפלים בתוך חבית תוצרת בית שהכינה בעצמה. ומדוע שאדם נורמטיבי יחליט לסכן את חייו כך? טיילור שעסקה בהוראה כל חייה, חשבה כי זה יכול להיות רעיון כלכלי מוצלח לקפוץ למפלים ואז לחיות את שארית חייה מכספי הפרסום שיתלוו לכך. לצורך יישום תוכנית הפנסיה יוצאת הדופן הזו היא בנתה חבית, עשויה מעץ אלון ומברזל, שאותה ריפדה במזרן. לשיגור של החבית עם אנני בעצמה בפנים קדם שיגור 
ניסיוני של חתול, כדי לבדוק אם הוא והחבית מסוגלים לעמוד בלחץ המים ובחבטת הנפילה – החתול שרד וכך גם אנני שב-24 באוקטובר 1901 צפה בחבית במורד הנהר אל מפל הפרסה ו-20 דקות אחר כך נרשמה בדפי ההיסטוריה. 

משם אפשר להמשיך לאחד ממעשי הניסים הגדולים שקרו במפלים. בשבת, 9 ביולי 1960, שט אדם בשם רוג'ר וודוורד עם שני ילדיו  בת ה-17 ובן השבע – בנהר הניאגרה. תקלה במנוע הסירה גרמה להם לאבד שליטה והאב ושני ילדיו הושלכו אל המים הסוערים. הנערה נעצרה באורך פלא על גדת הנהר, והאב ובנו נסחפו עם הזרם. האב נהרג אך הילד, כשהוא לובש חגורת הצלה בלבד, נפל דרך מפלי הפרסה העצומים ונשאר בחיים. למזלו, צוות סירת תיירים שהיה באזור זיהה ומשה אותו מן המים.

בשנת 2012 לוליין בשם ניק וולנדה חצה את המפלים כשהוא הולך על חבל באורך 550 מ', שנמתח בין הצד האמריקאי של המפלים לצד הקנדי. האירוע שודר למיליוני צופים וכדי למנוע טרגדיה בשידור חי הוא היה מחובר לכבל אבטחה לכל אורך הדרך. את החצייה שעברה בשלום הקדיש לסבו שקיפח את חייו במעשה לוליינות.

ולמי שסיפורים אלו החלו להתסיס את דמיונו – כיום אסור על פי חוק לגלוש במורד המפלים, והעובר על חוק זה צפוי לקנס של 10,000$.
 
מפלי הניאגרה
אנני טיילור – הראשונה שקפצה למים הסוערים... 
 

לשוט אל רסס המפל

פרט לתצפיות על המפלים, חלק חוויתי ביותר בביקור כאן הוא שייט בסירה שמפליגה על פני הנהר למרגלות המפלים. השייט הראשון נערך כאן כבר בשנת 1846 – מה שהופך אותו לאטרקציה התיירותית הוותיקה ביותר בצפון אמריקה. הסירה מתקרבת ככל האפשר לתחתית המפל, והמפליגים ההמומים, הלבושים במעין שכמייה המגינה מהרסס, נהנים מאחד המראות המופלאים בעולם. השייט עצמו הוא כיף גדול וחווייתי מאוד – כנראה הדרך הטובה ביותר לראות מקרוב את המפלים, כך שלא כדאי לוותר.

הסירה בצד האמריקאי נקראת Maid of the Mist ובצד הקנדי היא נקראת Hornblower. יש גם שייט מיוחד היוצא בדיוק בזמן שמתקיים מופע זיקוקים, וכך אפשר לחוות חוויה מיוחדת של שייט בין המפלים המוארים בלילה, כשהזיקוקים מאירים את השמיים.
כתבה על הדובים של העיירה צ'רצ'יל בקנדה
 
שייט במפלי הניאגרה
בשייט העובר בסמוך למפלים תזכו למראות מרהיבים ורסס קל (צילום: surangaw)
 

שתי גדות יש למפל

הצד הקנדי של המפלים ללא ספק יפה יותר מהצד האמריקאי, כך שאם הגעתם למפלים מכיוון ארצות הברית, כדאי מאוד לחצות לצד הקנדי כדי לצפות במפל הפרסה היפה והעוצמתי מבין שלושת המפלים. נקודת התצפית הטובה ביותר נמצאת על הטיילת בצידה של קנדה, משם ישנה גם תצפית יפה על המפלים האמריקאים. הצד הקנדי מתהדר בטיילת יפה שהיא גם פארק מטופח ((Queen Victoria Park. תוכלו לנצל את ההזדמנות לשוטט בעיירה החביבהNiagara Falls  שנמצאת בצד זה, ולבלות באטרקציות נוספות שנמצאות בצד זה של המפלים:
 

אפשר לעלות לתצפית במגדל סקיילון (Skylon Tower בגובה של קרוב ל-240 מ', המגדל מאפשר תצפית פנורמית על כל האזור. פרט למרפסת התצפית יש במגדל גם מסעדה מסתובבת ומזנון. סמוך למפלים נמצא גלגל ענק ((Niagara Skywheel שמאפשר גם הוא תצפית יפה על אזור המפלים. בנוסף, יש כאן פארק מים מקורה, מוזיאון שעווה, מיני גולף שנמצא בתוך "פארק דינוזאורים" ועוד אטרקציות לכל המשפחה. לחובבי האדרנלין יש כאן אומגה (WildPlay Zipline to the Falls) שממנה גולשים מגובה של 67 מ', לאורך 670 מ' אל מול מפלי הפרסה, כשבצד יש תצפית גם של המפלים האמריקאיים.

בין הצד הקנדי לצד האמריקאי מחבר גשר הקשת (Rainbow Bridge). בגשר, במיוחד בעונת התיירות, יכול להשתרך פקק ארוך במיוחד במעבר בין שתי המדינות. אך את המעבר ניתן גם לחצות ברגל (יש כמובן להציג דרכון ואשרות מתאימות). הבונוס בנוסף הוא הנוף היפה הנשקף מהגשר.
 
מפלי הניאגרה מהצד הקנדי
הצד הקנדי ללא ספק יפה יותר, ומציע זוויות צפייה נהדרות למפלי הפרסה העוצמתיים (צילום: jotily)


אטרקציה לחובבי האדרנלין  אומגה של 670 מטר אל מול מפלי הפרסה
 

מצפון למפלים – אטרקציות בדרך לאגם אונטריו

אם ממשיכים צפונה לכיוון אגם אונטריו מגיעים לגנים הבוטניים (Niagara Parks Botanical Gardens) בהם נמצאת חממת הפרפרים (Butterfly Conservatory). החממה מלאה צמחייה שופעת ובריכות נוי, ויותר מ-2,000 פרפרים.
 
נסיעה קצרה נוספת לכיוון אגם אונטריו, וממש בסמוך לכביש תוכלו לראות את שעון פרחים (Floral Clock). שטח הפנים של השעון מורכב מכ- 16,000 פרחים שיוצרים שטיח צבעוני ויפה, שמוחלף כל חצי שנה כדי ליצור דוגמה חדשה. בראש השעון מגדל שפעמוניו מצלצלים מדי רבע שעה.
 
אפשר להמשיך משעון הפרחים לכיוון האגם. על שפת האגם נמצאת עיירה יפה שנקראת ניאגרה על האגם (Niagara-on-the-Lake). מדובר בעיירה תיירותית אך יפה, שמרכזה ההיסטורי נבנה במאה ה-19. אפשר בהחלט להעביר כאן שעה או שעתיים למנוחה, להפסקת אוכל ולשיטוט בחנויות המיוחדות במרכז העיר. 
חממת הפרפרים בגנים הבוטניים של הניאגרה
שעון הפרחים וגזיבו בעיירה ניאגרה על האגם
אתרים מקסימים צפונית למפלים: חממת הפרפרים, שעון הפרחים והעיירה היפה ניאגרה על האגם
(צילומים: CC Sue Thompson, Andrew Tijou, jenifoto)
 

מגוון האפשרויות בצד האמריקאי

הצד האמריקאי של המפלים הוא "פארק מדינה" (Niagara Reservation State Park) שכולל בתוכו מגדל תצפית (Observation Tower), שממרפסתו מוצעת זווית ראייה טובה וקרובה למפלים האמריקאיים, ומבט מרוחק (אך טוב יותר מזה שבגדה) על מפל הפרסה. לאחר התצפית מלמעלה כדאי לקחת את המעלית לבסיס המגדל כדי לראות את המפלים מלמטה. הכניסה למגדל בתשלום – אך כלולה במחיר עבור מי שבוחר להפליג בשייט שיוצא מבסיס המגדל. עוד בצד האמריקאי ניתן למצוא את ה- Niagara Gorge Discovery Center – מרכז מידע המספר על הגאולוגיה וההיסטוריה של המפלים.

אפשרות נוספת לטיול היא אל אי העיזים (Goat Island) שחוצץ בין המפלים הקנדיים לאמריקאים, ונקרא כך פשוט כי פעם היו כאן עיזים. האי מחובר אל הצד האמריקאי בגשר שאותו ניתן לחצות במעין חשמלית שנוסעת עליו, וכן ברגל או במכונית. לאלו שלא מתכננים להגיע לצד הקנדי של המפלים, מאפשר האי צפייה קרובה יחסית במפלי הפרסה. המבקרים באי מצוידים בביגוד להגנה מפני הרסס, ומטיילים על מערכת של גשרי עץ שמאפשרת תצפית מרהיבה למפלים.
בתי מלון בקרבת מפלי הניאגרה
 
גשרי עץ על אי העיזים צופים אל מפלי ההינומה והמפלים האמריקאיים
מטיילים נפעמים מעוצמת המפלים מגשרי העץ שבאי העיזים (צילום: charleshester)
 

ממשיכים את החגיגה אל תוך הלילה

כשמבלים באזור יותר מיום אחד, אפשר ליהנות מיופיים של המפלים גם בשעות לא שגרתיות – לאחר רדת החשכה. הקסם של המפלים ממשיך אל תוך הערב כאשר עם רדת הדמדומים נדלקות מאות נורות לד חזקות המאירות את המפלים בשלל צבעים, ויוצרות מראה מרהיב של אור ומים.
 

התאורה המיוחדת מודלקת מדי ערב לאורך כל השנה, ואילו בחודשי הקיץ, בשעה 22:00 בלילה, מוארים השמיים בנוסף – בתצוגת זיקוקים נהדרת. יחד עם המפלים המוארים בשלל צבעים, נראה שהאדם והטבע חברו יחדיו ליצירת מופע קסמים מרהיב.
 
מפלי הניאגרה בתצוגה לילית
מפלי הניאגרה מוארים בלילה בתאורה צבעונית, ובקיץ מתווספת גם תצוגת זיקוקים (צילום: rabbit75_cav)
 

חלון למפל (או מלון למפל...)

אז היכן כדאי לישון? זו שאלה מצוינת שהתשובה לה תלויה בכמה מוכנים להשקיע בחוויה המלאה. הן בצד האמריקאי והן בצד הקנדי ישנן אפשרויות רבות, אך מקומות מסוימים (במיוחד בצד הקנדי) מציעים חדרים שצופים לנהר הזורם ולמפלי הפרסה. נכון, זה מעט יקר יותר  אבל לראות את המפל ממש מתחת לחלון החדר זו חוויה נדירה. תחשבו איזו פתיחה מעולה זו ליום טיול, כאשר המראה הראשון שרואים בבוקר הוא אחד המפלים העוצמתיים בעולם.

מלון ניאגרה פולס מריוט פולסוויו (Niagara Falls Marriott Fallsview Hotel & Spa) הוא מלון 4 כוכבים עם ספא בעיר הקנדית ניאגרה פולס. חדרי האירוח כוללים בין היתר מיזוג אוויר וחימום, טלוויזיה ואינטרנט אלחוטי, מכונת קפה ומיני בר, ועוד. בחלק מהחדרים נוף למפלים ובאחרים נוף לנהר. המפלים האדירים נשקפים גם מבר הטרקלין בלובי ומהמסעדה הפועלת במקום. במלון מתחם ספא עם בריכות תרמיות, סאונות שונות, טיפולי הידרותרפיה ועוד.

מלון המגדל בפולסוויו (Tower Hotel at Fallsview) שוכן בסמוך למלון מריוט ומציע מחירים נמוכים יותר. תמצאו כאן שלושה סוגי חדרים, רק אחד מהם עם נוף למפלים – שימו לב לכך בהזמנה. במלון פועלת מסעדת סטייקים וכן סניף של רשת IHOP – בשניהם נוף נפלא למפלים. מחוץ למלון תמצאו היצע רחב של מסעדות נוספות, חלקן בשטחם של מלונות אחרים.

חשוב לזכור שמדובר באתר תיירות שבחודשי הקיץ עמוס מאוד. זה ממש לא צריך להרתיע כי שטח המפלים גדול, אך כדאי להקדים ולהזמין את מקום הלינה מספיק זמן מראש. שימו לב כי בכל בתי המלון באזור מוטל לעיתים היטל תיירות מקומי. זהו היטל וולונטרי, כלומר אין חובה לשלמו, וניתן לבקש בנימוס להסיר אותו מהחשבון הסופי. 
 
מלון ניאגרה פולס מריוט פולסוויו
מלון המגדל בפולסוויו
חדרים עם נוף ישיר למפלי הניאגרה מהצד הקנדי. מלון ניאגרה פולס מריוט פולסוויו (למעלה) ומלון המגדל בפולסוויו




טיולים נוספים באזור

אפשרות נוספת לטיול באזור היא לאורך נהר הניאגרה עצמו (Niagara Gorge Trail). זוהי בעצם מערכת של שבילים, בדרגות קושי שונות, שנמתחים לאורך הנהר. בצד הקנדי נמצא מסלול ה- White Water Walk. בצד האמריקאי אפשר לערוך תצפיות לאורך הכביש שנוסע לכיוון מערב – על גדות הנהר. דרך נוספת לטייל ליד הצד הקנדי הוא ללכת לאורך חלק מה- Niagara Parkway – כביש, ומסלול הליכה לצידו, ממנו נשקף נוף נהדר של הנהר ולבסוף גם של המפלים. חובבי הגלגלים יוכלו ליהנות מטיול אופניים פנורמי לאורך הדרך היפהפייה הזו.
 
מסלול הטיול White Water Walk, ניאגרה
נהר ניאגרה השוצף, לאורכו עובר מסלול הטיול הפופולרי White Water Walk (צילום: Yuin Lu Hoo)
 

השבטים האינדיאניים שחיו באזור זה קראו למפלים "מים רועמים" או בשפתם ניאגרה. ואכן המים רועמים והמראה הפנטסטי של הטבע במלוא עוצמתו משאיר במבקר תחושה שצפה באחד הפלאים היפים בעולם.  

מידע נוסף

השכרת רכב בארה"ב
בתי מלון במפלי הניאגרה - בצד הקנדי
בתי מלון במפלי הניאגרה - בצד האמריקאי

כתבות נוספות על צפון ארה"ב

אתרים נבחרים בניו יורק
בוסטון - סיור בנתיב החירות
ניו המפשייר - הנהר הנעלם
טיול שלכת בניו המפשייר

כתבות נוספות על קנדה

טיול בחבל נובה סקוטיה
שמורות הרוקיס הקנדים
אל הדובים של צ'רצ'יל


נטע קלימי אודות הכותבת
נטע קלימי עילם היא בוגרת תואר שני במדעי המדינה, מדריכת טיולים שאוהבת להכיר ולהרחיב את הדיבור על ההיסטוריה והסיפורים שמאחורי הנופים והאנשים. מטיילת עם משפחתה בכל פינות הארץ וברחבי העולם, עם אהבה גדולה לצפון אמריקה. נטע כותבת על מסעותיה בבלוג שלה: I'm on Vacation 






נטע עונה לשאלותיכם בפורום מומחי תיירות






סטטיסטיקות

0
מגזינים שנשלחו

0
שאלות ותשובות

0
כותבים באתר

0
כתבות באתר