www.goTravel.co.il
הכתבה מעניינת? שלחו אותה בדואר למי שתרצו

הקש בתיבה את רצף האותיות המופיע למטה:



­­­ערוץ נהר קולומביה –
נהר אחד שוקק ושתי מדינות
מאת: נטע קלימי עילם


במרחק של כחצי שעה נסיעה מהעיר פורטלנד שבמדינת אורגון נמצא ריכוז המפלים הגדול ביותר בכל ארצות הברית. מפסגות הצוקים שלאורכו גולשים עשרות מפלים אל נהר קולומביה האדיר ויוצרים גם הם מקום יפה להפליא – ערוץ נהר קולומביה.


שתי מדינות – וושינגטון ואורגון ונהר אחד, רחב ידיים, הזורם ביניהן. הנהר מפלס דרכו בצפון מערב ארצות הברית, החל מבריטיש קולומביה שבקנדה ועד לחופי אורגון ולאוקיינוס השקט. מעט לפני שהוא מגיע לאוקיינוס – הוא גם יוצר גבול טבעי בין שתי המדינות, וכן – אזור שופע נופים ויופי, שניתן לבלות בו מספר ימי טיול נהדרים.
 


המדינות וושינגטון ואורגון, העיר פורטלנד ונקודות העניין לאורכו של נהר קולומביה, המתוארות בכתבה
להגדלת המפה - לחצו על הפינה השמאלית העליונה
 

הפלגות גיאוגרפיות




 

הבהלה לסלמון

אחד ממקטעיו המרתקים של נהר קולומביה התגלה על ידי צמד החוקרים לואיס וקלארק בשנת 1805, בעת שהיו באזור במשימה מטעם נשיא ארה"ב תומאס ג'פרסון. משימתם המקורית היתה לגלות נתיב למערב ארה"ב, אך לאחר שחצו את מרכז המדינה, הם החלו לעקוב אחרי נתיב המים של נהר קולומביה עד שהגיעו לאוקיינוס. 
 
כולנו שמענו על "הבהלה לזהב" – אותה נהירה של אנשים בעלי חלומות התעשרות אל חלקה המערבי של ארצות הברית. "הבהלה לסלמון" מוכרת פחות אך בהחלט התקיימה. עם גילוי הנהר התגלה גם אוצר ורדרד – דגי הסלמון שמילאו את הנהר באספקת מזון שנראתה בלתי נגמרת, ומשכו מתיישבים רבים לאזור. מפעלי שימורים רבים, שבהם עבדו בעיקר סינים, הוקמו לאורך הנהר וייצרו מיליוני קופסאות של הזהב הוורוד. תעשייה זו יחד עם פסי הרכבת שהונחו לאורך הערוץ האיצו את התפתחות האזור.
 
נהר קולומביה
נהר קולומביה הרחב, הטומן בחובו "אוצר" ורדרד וטעים!  (צילום: נטע קלימי עילם)
 

טיול בעמק נהר קולומביה – אל סלע ביקון

נהר קולומביה הוא אחד הנהרות הארוכים ביותר בצפון אמריקה והוא מתפרס לאורך 2,000 ק"מ. את ערוץ קולומביה יצרו לפני שנים רבות קרחונים ושיטפונות שחתרו בערוץ לכדי עמק שמשני צדיו גדות ירוקות. כאשר בצדה של מדינת וושינגטון ההרים נמוכים יותר ובאורגון ההרים גבוהים יותר, ומהם נופלים מפלים בגבהים ובצורות שונות מהצוקים שלאורך הנהר. טיול בעמק ינוע בין הגדה הצפונית של וושינגטון לזו הדרומית של אורגון – תלוי בכיוון ממנו מגיעים אליו.
 
כאמור, הגדה הצפונית של וושינגטון מאופיינת ברכסים נמוכים יותר ובעלי שיפוע מתון יותר מהגדה שמנגד. אחת מנקודות הציון הבולטות שהיא גם מסלול טיול מהנה, עם תצפית נהדרת לעמק, הוא סלע ביקון (Beacon Rock).

מדובר בסלע בזלתי גדול ממדים, המתנשא לגובה של 258 מ',  ששימש לאורך השנים כנקודת ציון לשטים בנהר, ושמו ניתן לו על ידי המשלחת של לואיס וקלארק. ההגעה אליו היא ישירות מהכביש הראשי. בירידה מהכביש ולמרגלות הסלע הענק ישנו מגרש חנייה (שימו לב שיש לרכוש כרטיס חנייה מהמדחן) וסמוך לחנייה מתחיל שביל שמתפתל עד הפסגה.
  
אורך המסלול עד לראש הצוק הוא בערך קילומטר וחצי של עלייה. כשהסתכלתי בחשש על הסלע ממגרש החנייה זה היה נראה כמו טיפוס על קיר, אבל בזכות הפיתולים הרבים העלייה היא די מתונה. לבסוף, הנוף הנשקף מראש הסלע שווה בהחלט את מאמץ הטיפוס אליו – נהר קולומביה נפרס על כף היד, בין ההרים התוחמים אותו, ולצדו צמחייה ירוקה ושופעת.
כתבה על חלוקת ארה"ב למדינות ותכנון טיול
 
סלע ביקון
מסלול "נחש" המטפס אל התצפית הנפלאה שמראש סלע ביקון   (צילום: נטע קלימי עילם)
 

בולמים את המים – סכר בונוויל 

נהר קולומביה זורם בעוצמה ובשיפוע ולכן הוקמו לאורכו סכרים שמספקים כמות גדולה של חשמל הידרואלקטרי. סכר בונוויל (Bonneville) היה הראשון בשורה של 11 סכרים לאורך הנהר.
 
הסכר הוקם במסגרת הפרויקטים הציבורים של ה"ניו דיל", בשנות ה- 30 של המאה העשרים, והושלם בשנת 1937. לסכר שני מרכזי מבקרים – אחד בכל צד של הנהר. במרכז המבקרים יש תצוגה המסבירה על ייצור החשמל ההידרואלקטרי, ותצפית על אולם הטורבינות הענקי. 
 
בסיום הסיור  יוצאים למרפסת שנמצאת מעל הסכר ומשקיפה לנהר. מעבר למראה היפה ניתן לצפות ממנה יחסית מקרוב בעופות דורסים שחגים מעל המים – חוויה עוצמתית ומרתקת. 
 
הקמת הסכר מעל הנהר יצרה מכשול לדגי הסלמון הרבים שנמצאים כאן. על מנת לאפשר להם לעבור מצדו האחד של הסכר אל הצד השני בנו להם מעין "סולם דגים", המורכב מתעלות מעבר פתוחות שדרכן הדגים יכולים לשחות בבטחה מצד אחד של הסכר לצד השני. לא רק סלמונים עוברים כאן אלא גם דגים אחרים ויצורי ים נוספים.
 
בהמשך הסיור יורדים במדרגות אל מתחת לסכר, אל אולם תת קרקעי, בו חלונות זכוכית המשקיפים אל סולם הדגים ומאפשרים תצפית מתחת לפני הנהר. בגלל שהמעבר די צר אפשר לראות היטב את הדגים שחולפים בו ואת הסלמונים שמקפצים בניגוד לזרם. הביקור בסכר ממש מעניין ומרחיב אופקים. ילדים, נוער ומבוגרים ייהנו כאן מהטכנולוגיה המתקדמת והחכמה, מהנוף המרהיב ומהצפייה בדגים המהפנטים. 
 
סלמונים מקפצים במעלה הנהר
"סולם הדגים" המאפשר להם את המעבר מצד לצד של הסכר  (צילום: CC Don Graham)
 

חוצים את הנהר – למדינת אורגון

כאמור, שני הצדדים של הנהר מספקים אתרים מעניינים ומיוחדים, לכן מומלץ להגיע אל שתי הגדות. את הנהר כדאי לחצות בגשר האלים (Bridge of the Gods) - מקור השם הוא אינדיאני, וניתן לו לאחר שבעבר הרחוק התרחשה מפולת גדולה של אדמה וסלעים שגלשו אל תוך הנהר. למשך זמן קצר חוברו גדות הנהר אחת לשנייה במעיין "כוח עליון", על ידי גשר טבעי שנוצר מהסלעים ושנשטף אחר כך במים.
 
הגשר שקיים שם היום נבנה בשנת 1926 ואחרי שעמד במקום כמה שנים היו צריכים להגביה אותו, מפני שבעקבות הקמת סכר בונוויל – מפלס המים בנהר עלה. מדובר בגשר אגרה וכדאי לנסוע עליו לאט, כי הנוף מרהיב. 
 

הכביש ההיסטורי של נהר קולומביה

בצדה של מדינת אורגון ובמקביל לכביש המהיר העובר לאורך גדות הנהר, ישנו כביש פנימי יותר: Historic Columbia river highway (כביש US-30). הכביש שנסלל בשנת 1915 נחשב לדרך הנוף הראשונה בארה"ב. מדובר בדרך יפהפייה העוברת דרך מפלים וצוקים, ממנה יוצאים שבילי ההליכה למפלים ולנקודות התצפית, ואפשר להתחבר אליה מכמה נקודות לאורך הכביש המהיר. לאורך הדרך הנוף שופע בירוק עם צוקים גבוהים וקירות כמעט ישרים, מהם זורמים המפלים אל העמק.
 
הגבוהים והמרשימים שבהם הם מפלי מולטנומה (Multnomah Falls), שהיציאה אל המסלול המוביל אליהם היא יציאה 31 מהכביש המהיר US-84. המפלים נופלים בעצמה מגובה של 160 מ', מה שהופך אותם למפלים מרשימים מאוד, וגם מזכה אותן בתואר "המפלים הגבוהים ביותר באורגון". הכניסה למפלים עוברת ליד לודג' עץ יפה הסמוך למרכז מבקרים, לדוכני אוכל ולמסעדה. מיד לאחר שחולפים על פניו אפשר לראות את המפלים. 

גשר אבן יפה חוצץ בין המפל העליון למפל התחתון ויוצר בניהם הפרדה שגם נותנת פרופורציות לגובה המפלים. הסיבה לפיצול המפלים היא השונות בסוג האבן לאורך המצוק. הסלעים שמאחורי המפל מורכבים מסוגי אבן שונים, בעלי עמידות שונה, וכאשר אבן אחת נשחקת במהירות גבוהה יותר נוצרת מעין מדרגה במפל.
  
שביל הטיפוס למפלים נוח להליכה והוא מחולק לשני מקטעים: החלק הראשון לאורך המפל התחתון עד לגשר האבן, שהוא גם החלק העמוס יותר במבקרים, והחלק השני – שמתחיל מהגשר וממשיך עד המפל העליון.  
 
משם אפשר להמשיך בדרך הנופית (או לצאת ביציאה 28 מהכביש המהיר US-84) אל "מפלי ההינומה" של אורגון (יש עוד כאלה באותו שם גם ביוסמיטי): Bridal Veil Falls Oregon. הידועים ביופיים. ממגרש החנייה ישנו מסלול (הלוך וחזור) שעובר בין עצים ירוקי-עד יפהפיים מסוג "אשוח דאגלס" (העץ הרשמי של מדינת אורגון)  ומגיע עד למפלים. המסלול מתחיל בירידה שלאחריה עלייה מתונה, וטיפוס לגובה של 50 מ'. לאורך המסלול אפשר לצפות בערוץ שנקרא גם הוא, בהתאמה, "ערוץ ההינומה". השביל ממשיך לטפס אל התצפית, ממנה מתאפשרת זווית צילום פוטוגנית במיוחד של המפלים, שגם כאן – נופלים במדרגה.
 
נהר קולומביה נהר קולומביה
מימין - גשר האבן המוכר שבמפל מולטונומה  (צילום: נטע קלימי עילם)
משמאל - מפל ההינומה, המצדיק את שמו  (צילום: נטע קלימי עילם)
 

תצפית על נהר קולומביה – ויסטה פויינט

תצפית על הנהר, ללא צורך בטיפוס, אפשר לעשות גם מוויסטה פויינט (Vista Point) – נקודת תצפית מקסימה, שנמצאת בצד של אורגון, מערבית למפלי מולנומה, לכיוון פורטלנד (Portland). הכביש מגיע עד לראש הגבעה, שם ניצב מבנה מסוגנן שיש בו גם מרכז מבקרים ומזנון. מנקודה זו נפרש נוף מרהיב עם תצפית פנורמית על כל האזור.

רכבת העמק 

עוד מהתקופה בה הנהרות הגדולים בארצות הברית שימשו גם ככבישים של פעם, משמש נהר קולומביה האדיר עורק תחבורה מפנים היבשת אל המערב.
 
לאורך גדות הנהר, גם בצד הצפוני של מדינת וושינגטון וגם בצדה הדרומי של אורגון, הונחו פסי רכבת עליהם דוהרות רכבות ארוכות ללא סוף – 24 שעות ביממה, שבעה ימים בשבוע. בטיול עצמו זה ממש לא מפריע ואפילו קצת משתלב. רכבות באמריקה הן חלק מהנוף ואפשר לדמיין כיצד הניחו כאן את פסי הרכבת הראשונים לאחר גילוי העמק ופתיחת הנתיב למערב. 
 
בשל המסילה הארוכה זה לא מעשי להקים מחסומי רכבת מרובים, מה שמותיר שימוש באמצעי בטיחות טכנולוגי מתקדם במיוחד - הצופר. בכל מפגש דרכים, ויש כאלו לא מעט, נשמעות צפירות אזהרה חזקות כדי להבריח – ומהר – את כל מי שנמצא ליד המסילה. וכך נוסעות להן הרכבות וצופרות ביום ובלילה. צפירתן הופכת להיות חלק בלתי נפרד מהטיול באזור, פס הקול של הטיול.

גשר האלים, נהר קולומביה
נהר קולומביה - עורק תחבורה מרכזי. מעליו - "גשר האלים", המחבר בין שתי גדותיו  (צילום: CC Bill Reynolds)
 

לינה לצד הנהר – לחלום על רכבות

כמעט כל חניוני הקמפינג ובתי המלון בסביבה נמצאים סמוך לנהר. כתוצאה מכך, רעש הרכבת, שלא ניתן להתחמק ממנו, מלווה ביום וגם בלילה. גם הקרוואן שלנו חנה סמוך מאוד לפסי הרכבת, ובבוקר גילנו שלכל אחד מאיתנו היה "חלום" רכבת משלו בלילה... 

ניתן ללון בעיירה קסקייד לוקס (Cascade Locks) החביבה, שנחשבת ל"גדולה" במונחים של העמק. יש בה מעט מסעדות, קומץ חנויות וכמובן – רכבת שדוהרת בכל עת.
 
כל החניונים ובתי המלון שליד הנהר, משני צדיו – נמצאים ליד פסי הרכבת, לכן כולם מאופיינים ברעש התמידי. אם רוצים מקום לינה שקט יותר – צריך להתרחק מהנהר. אבל בעיני זו חלק מהחוויה...
לינה בעיירה קסקייד לוקס





 

רפטינג על נהר קולומביה

נהר קולומביה ונהר ווייט סלמון (White Salmon) הזורם אליו משמשים כאתרים פופולריים לרפטינג בחודשי הקיץ. יובלי נהר שחתרו בסלעי הבזלת יצרו קניונים בהם ניתן לצאת לשייט במסלולים המתאימים למשפחות, ובמסלולים בהם המים הגועשים יספקו חוויה מלאת אדרנלין. מספר חברות מציעות שייט בנהר, בדרגות קושי שונות ורובן מתרכזות באזור המזרחי של הערוץ, הסמוך לעיירה ווייט סלמון בצדה של וושינגטון, ולעיירה הוד ריבר (Hood River) בצדה של אורגון.
 
רפטינג על נהר קולומביה
רפטינג כיפי ופופולרי, במיוחד בחודשי הקיץ, ביובלי נהר קולומביה  (צילום: CC Zachary Collie)
 

מסלולים בהר הוד

על העמק חולש הר הוד (Mt. Hood) – ההר הגבוה ביותר באורגון, שמי הפשרת השלגים שלו מזינים את שורת המפלים שבעמק. ההר הוא חלק משרשרת הרי הגעש של רכס הרי קסקייד ואפשר לצרף אותו למסלול הטיול. רכס הרי הקסקייד יפה במיוחד ומי שזמנו קצר ומגיע לעמק מאזור פורטלנד – ימצא בשמורה של אזור ההר ((Mt. Hood National Forest אפשרות טיול רבות באחד הרכסים בשרשרת ההרים היפה הזו.
כתבה על הפארק הוולקני לאסן בהרי קסקייד
 
את הטיול באזור  אפשר להתחיל באגם האבוד (Lost Lake), אליו ניתן להגיע בנסיעה של 40 ק"מ מכיוון מזרח נהר קולומביה. מהאגם שמימיו עמוקים וכחולים יש תצפית יפה לפסגתו המושלגת של הר הוד. באגם אפשר לשכור סירות קנו ופדלים. אזור ההר מציע גם עשרות מסלולי הליכה מהם נשקף נוף מרהיב של כל האזור.  

הר הוד, נהר קולומביה
פסגתו המושלגת של הר הוד, ממש כמו מתוך גלויה  (צילום: CC Adumbvoget) 

עמק נהר קולומביה נמצא במרחק של חצי שעה נסיעה בלבד מהעיר פורטנלד, ואפשר להגיע אליו מצפון או מדרום במהלך טיול ברכס הרי קסקייד. יש המון מסלולי הליכה באזור העמק, ליד הנהר ובסמוך למפלים. הקיץ הוא תקופה נהדרת לטייל כאן וזו גם העונה שפרחי בר רבים מכסים את שולי השבילים. מגוון אפשרויות הטיול באזור, דרכי הנוף, התצפיות המפלים והספורט הימי שניתן לעשות כאן מבטיחים טיול חוויתי ומעניין. טיול יום (או יותר) באזור, בשילוב מסלול הליכה ליד אחד המפלים, הוא חוויה מומלצת בהחלט.

 
מידע נוסף
בתי מלון בפורטלנד - השוואת מחירים והזמנות
לינה בעיירה קסקייד לוקס - השוואת מחירים להזמנות

כתבות נוספות
סיאטל - חדשנות עטופה בכחול וירוק
קרוז מעגלי מסיאטל לאלסקה
בוסטון - טיול לאורך שביל החירות
ניו יורק - פארקים, שכונות ורחובות
טיול קרוואן מחוף לחוף
פנטזיה של הטבע בפארק יוסמיטי





נטע קלימי נטע קלימי עילם היא בוגרת תואר שני במדעי המדינה, מדריכת טיולים שאוהבת להכיר ולהרחיב את הדיבור על ההיסטוריה והסיפורים שמאחורי הנופים והאנשים. מטיילת עם משפחתה בכל פינות הארץ וברחבי העולם, עם אהבה גדולה לצפון אמריקה. כותבת על מסעותיה בבלוג שלה: I'm on Vacation 






נטע עונה לשאלותיכם בפורום מומחי תיירות
לקריאת כתבות נוספות של נטע








מספר צפיות: 529
408