לאס וגאס למשפחות וילדים: הלונה פארק הגדול בתבל

הכתבה מעניינת? שלחו אותה בדואר למי שתרצו

הקש בתיבה את רצף האותיות המופיע למטה:

לאס וגאס: הלונה פארק הגדול בתבל

שונות: קרוזים

לאס וגאס: הלונה-פארק הגדול בתבל
מאת: סטיב אלן 

לאס וגאס, השוכנת בפינה הדרום-מזרחית של מדינת נבאדה, צמחה בלב המדבר כחזיון תעתועים. בסוף המאה ה-20 החלה העיר, שנודעה כ"עיר החטאים", לשנות את פניה ולפנות לקהל אחר – משפחות עם ילדים ואנשים שלאו דווקא נמשכו להימורים. כך הפכה לאס וגאס ללונה-פארק הגדול בתבל. אך האם כל אותם מבקרים עומדים בפיתוי ולא מהמרים? התשובה בהמשך.

לאס וגאס (Las Vegas) מעולם לא ניסתה להתנער מהכינוי "עיר החטאים" שדבק בה. העיר מתגאה בבילויים המפוקפקים המוצעים בה, ואינה מהססת לשווק את עצמה כיעד לגיטימי להשתגע ולעשות בו כל מה שאנחנו לא מעיזים לעשות בבית. אולם לאס וגאס היא הרבה יותר מהימורים ומבילוים מפוקפקים.
 
מלון ונציה, לבקר בלאס וגאס - להרגיש באיטליה   (צילום: יערה בשן חכם)
 


 
אלטרנטיבה לדיסנילנד
בשנות ה-90 של המאה הקודמת גילו בתי המלון של העיר את פוטנציאל האירוח הטמון במשפחות ובאנשים שאינם מעוניינים לשבת ליד שולחנות הרולטה והבלק-ג'ק. הם שיווקו את לאס וגאס כאלטרנטיבה ל"דיסנילנד", בה גם המבוגרים יכולים ליהנות, ולשם כך הוקמו אתרי נופש שנראים יותר כמו פארקי שעשועים מאשר בתי מלון. התוצאה היא, שלמרות הטירוף שלה, לאס וגאס בהחלט יכולה להיות אלטרנטיבה שפויה לעיר אורלנדו.
 
בשנים האחרונות מנסה לאס וגאס להצדיק מחדש את הכינוי "עיר החטאים", אולם על פי אומדן הרשמי של הרשויות, עדיין רק ארבעה אחוז מהמבקרים מגיעים אליה במטרה להמר. אגב, על פי אותו אומדן, 80 אחוז מאותם מבקרים אינם עומדים בפיתוי ומהמרים...
 
מלון סירקוס סירקוס, קרקס ולונה פארק עם רכבת הרים
 
עיר המאפיונרים
השם "לאס וגאס" ניתן למקום על ידי הרפתקנים ספרדים, שעצרו בו למנוחה בדרכם למדינת טקסס. באותה עת היו בעמק מספר מעיינות שהזינו נאות מדבר קטנים, ו"וגאס" בספרדית פירושו "כרי מרעה". כאן יכלו הרוכבים למצוא תמיד מים ומזון לסוסיהם.
הראשונים שהתיישבו בעמק היו המורמונים (1854), שעשו כן מתוך כוונה להמיר לנצרות את האינדיאנים המקומיים, בני שבט פאיוטה. לאחר מספר שנים עזבו המורמונים, ובסוף המאה ה-19 הפכה לאס וגאס לתחנה קבועה במסלול ההגירה הדרומי לקליפורניה.
 
העיר החלה להתפתח בשנת 1902, כאשר קרקעות רבות נמכרו לחברת הרכבות. ב-15 במאי 1910 חולקה הקרקע של העיר ובמכירה פומבית נמכרו כל השטחים בתוך מספר שעות. בהתאם למעמדה כעיר השוכנת לצד מסילת הרכבת, התפתחה בלאס וגאס תעשייה קלה ולצדה בתי מלון, ברים ובתי הימורים רבים. באמצע שנות ה-20 פיטרה חברת הרכבות מאות עובדים והעיר נכנסה לשפל כלכלי עמוק. השפל נמשך עד הקמתו של סכר הובר (Hoover Dam) בשנת 1931, שהבטיח תעסוקה וצמיחה לטווח קצר ומים וחשמל לטווח ארוך. זו גם השנה בה הפכו ההימורים לחוקיים בעיר.
 
בשנת 1941 החלו להיבנות מלונות הקזינו, והיו אלה המאפיונרים באגסי סיגל ומאיר לנסקי, שעמדו מאחורי פיתוחה של לאס וגאס באותה תקופה. בזמן מלחמת העולם השנייה בנה חיל האוויר האמריקני בסיס גדול בפאתי העיר וכביש מהיר נסלל ממנה ללוס אנג'לס. לאחר המלחמה החלו אמנים רבי השפעה להופיע במלונות הפאר, כולל פרנק סנטרה וסמי דייוויס ג'וניור. כאשר איל ההון הווארד יוז רכש בשנת 1966 את אחד המלונות, לאס וגאס הפכה להרבה יותר לגיטימית והתקבלה ל"מיינסטרים" האמריקני.
 
מלון מיראז' (חזיון תעתועים) שנפתח בשנת 1989, החל את מגמת ריכוז המלונות לאורך רחוב שזכה לכינוי הסטריפ (The Strip). בשנת 1993 בנתה ענקית הקולנוע אם.ג'י.אם את ה"מגה אתר נופש" הראשון, שבישר על בואו של עידן חדש. כיום מגיעים ללאס וגאס כ-35 מיליון מבקרים בכל שנה, ומטרופולין לאס וגאס הינו האזור עם גידול האוכלוסין הגבוה ביותר בארצות הברית.
 
הסטריפ לעת ערב, 6 קילומטרים של שעשועים
 
ההצגה הכי משוגעת בעיר
בלאס וגאס נמצאים תשעה מבין עשרת בתי המלון הגדולים בעולם. בתי המלון בעיר הם כבר מזמן הרבה יותר ממקומות לינה ומהווים אטרקציה בפני עצמם.
 
מלון סירקוס סירקוס (Circus Circus) היה אחד הראשונים לאמץ את עקרון הנופש הפעיל לכל המשפחה, לצד אולמות ההימורים. המלון בנוי כאוהל קרקס (סירקוס) ומסביב לשעון, מהבוקר ועד חצות, מוצגים בו מופעי קרקס חינם. צמוד למלון נמצא לונה-פארק מקורה וממוזג, הנקרא אדוונצ'רדום (Adventuredome) ובו רכבת הרים עם שתי לולאות מלאות.
 
סיזרס פאלאס (Caesars Palace, ארמון הקיסרים) הוותיק נחשב לאחד מבתי המלון היפים ביותר בלאס וגאס, והנושא המרכזי בו הוא כמובן רומא העתיקה. במלון יש מרכז קניות ובידור גרנדיוזי ושמו (איך לא...) "הפורום", הבנוי כרחוב רומאי מקורה. תקרתו של הפורום דמוית שמיים, המשנים את צבעם כל הזמן ונראים לעתים כמו שמיים באמצע היום, לעתים כמו דמדומים ומדי פעם כשקיעה. הרחוב משובץ כיכרות עם מזרקות ופסלים רומיים, שבכל שעה עגולה מתחילים לנוע ולדבר בשילוב אפקטים רבים של אש, מים ולייזר. הפורום מכיל חנויות יקרות להפליא, לצד סימולטורים תלת-ממדיים ואולם קולנוע המקרין סרטים על מסך ענק, בשילוב אפקטים המכים בכל החושים.
 
האטרקציה המרכזית של מלון סטרטוספר (Stratosphere) הינה מגדל דמוי מחט, המתנוסס לגובה של 356 מטרים מעל הסטריפ. זה מגדל התצפית הגבוה ביותר בארצות הברית ונוף מרהיב של כל האזור נשקף ממנו. השעות הטובות ביותר לביקור במגדל הן לאחר רדת החשיכה, כאשר כל העיר מוארת וזוהרת. בקצה המגדל ממוקמת רכבת ההרים הגבוהה בעולם, והאמיצים מוזמנים לשבת בכיסאות שנתלים ממנה ולרחף מעל העיר.
 
במלון השני בגודלו בלאס וגאס, מלון אם.ג'י.אם (MGM, מטרו גולדן מאייר), יש יותר מ-5,000 חדרים והוא בנוי סביב נושא הקולנוע ובעיקר הסרט "הקוסם מארץ עוץ". במלון הוקם לונה-פארק בשם MGM Grand Theme Park ובו 12 אטרקציות מרכזיות, רחובות עם תפאורה מהסרטים ואולמות מופעים.
 
מלון ניו יורק-ניו יורק (New York-New York) מורכב מגורדי שחקים, המחוברים זה לזה ויוצרים את קו הרקיע של מנהטן. מסביב לגורדי השחקים נוסעת רכבת הרים.
 
אחד המלונות היקרים בעולם הוא הבלאג'יו (Ballagio), שנבנה בהשראת עיירה איטלקית. האטרקציה העיקרית בו היא 1,200 המזרקות באגם המלאכותי שבחזיתו. בשעות החשיכה מוארות המזרקות בשלל צבעים ומדי שעה מתקיים מופע מזרקות מרהיב מלווה במוזיקה. במלון גלריה גדולה של יצירות אמנות מפורסמות, הכוללות פסלים ותמונות של גדולי האמנים, בהם מונה, ואן גוך ופיקאסו.
 
 
מלון סיזרס פאלאס, פאר כמו שרק הקיסרים הרומים יכולים  (צילום: יערה בשן חכם)
 


 
תחרויות גלישת גלים בלב המדבר
בתי המלון שבעיר מציעים בריכות שחייה מרהיבות עין, שדומות יותר לפארק מים מאשר לסתם בריכה במלון. מלון מנדליי ביי (Mandalay Bay) מציע בריכת גלים, "נחל מרגיע", חופי ים עם חול וחוף גולשים, שבחודשי הקיץ אף מתקיימות בו תחרויות גלישה.
בבריכה של הארד רוק (Hard Rock) המוזיקה לעולם אינה נפסקת. רמקולים רבי עוצמה מפוזרים מתחת למים וכל ערב מתקיימת ברחבת הבריכה מסיבת ריקודים.
במלון מיראז' (Mirage) הבריכה היא בסגנון יער טרופי עם מפלי מים אדירים, מערות, איי דקלים ו-300 מטרים של חוף שיזוף.
פסלי השיש, המזרקות וארבע הבריכות המפוארות, בבריכה של סיזרס פאלאס, היו יכולים להיות מנת חלקם של הקיסרים הרומאים החמדניים ביותר.
 
מסיבת בבריכה של מלון הארד רוק
 
להיות לרגע כוכב קולנוע
גם הספקנים ביותר אינם יכולים שלא להתפעל מאיכות המופעים המתקיימים בלאס וגאס וממספרם. העיר מצליחה להעלות מופעים ברמה גבוהה מאוד ולמשוך אמנים ממדרגה ראשונה. להקת התיאטרון סירק דה סוליי (Cirque Du Soleil, קרקס השמש) החלה את דרכה כקבוצת אמני רחוב בקנדה. בשנת 1984 עבדו בארגון 73 אנשים והיום הוא מונה יותר מ-3,800 עובדים, כ-1,000 מתוכם אמנים. הלהקה מעלה מופעים שונים ברחבי העולם, אולם בלאס וגאס היא מצליחה להרים את המופעים הגדולים והמרשימים ביותר, המשלבים אלמנטים של קרקס ותיאטרון.
פרט לאמנים הגדולים, כדאי לראות את אחד ממופעי הקסמים הרבים המוצגים בה. הקוסמים המפורסמים ביותר המופיעים כאן הם: דייויד קופרפילד, פֶּן וטֶלֶר ולאנס ברטון. האחרון מעלים אנשים מהבמה, הופך נייר ליונה ואישה לזהב... כבר למעלה מעשור. המופע שלו מתאים במיוחד לילדים, והוא תמיד משתף ילדים מהקהל.
 
השופינג בלאס וגאס מקביל למופעים בעיר, מבחינת איכות ומגוון.
בחנות של פרד לייטון (Fred Leighton) אפשר לענוד תכשיטים שבעבר קישטו את גופם של כוכבי הוליווד. רבים מהתכשיטים מושכרים לכוכבי קולנוע לקראת טקס האוסקר, ולהבדיל מחנויות תכשיטים יוקרתיות בניו יורק – כאן ניתן לנסות ולענוד את התכשיטים ולהיות כוכב לרגע.
בחנות הבגדים ולנטינו (Valentino's Zootsuit Connection), המנוהלת על ידי זוג תימהוני להפליא, אפשר לשכור בגדים שונים ומשונים למסיבות ולאירועים בדגש על רטרו, בעיקר חליפות בסגנון שנות ה-40 וה-30.
בין החנויות המיוחדות בעיר אפשר למצוא את חנות הקסמים של הודיני (Houdini's Magic Shop); חנות היין מרתף היין (Wine Celler), המציעה 45 אלף בקבוקי יין מ-3,000 יקבים שונים; חנות המתנות של בוננזה (Bonanza Gifts Shop), הגדולה מסוגה בעולם; וחנויות האמנות של המוזיאונים הניו יורקיים גוגנהיים (Guggenheim) ומוזיאון מטרופוליטן לאמנות (Metropolitan Museum of Art).
 
להקת סירק דה סוליי, משלבת קרקס ותיאטרון
 
לנקות את הראש מהרעש והצילצולים
אבל וגאס היא לא רק בילויים ושופינג. יש לא מעט מקומות מחוץ לעיר בהם כדאי לבקר כדי לנקות את הראש מהרעש והצלצולים. מי שמחפש טבע יכול למצוא אותו בקניון הסלע האדום (Red Rock Canyon), כ-13 מייל מערבית לעיר, יצירת מופת מדברית של נופים עשויים מסלעים אדומים מרהיבים. נוף מדברי יפהפה אחר בצבעים פסיכדליים מטורפים מציע הפארק הלאומי עמק האש (Valley of Fire State Park), השוכן כ-35 מייל צפונית-מזרחית לעיר.
על קניון הסלע האדום בכתבה מחוץ למסלול השחוק: נבאדה
 
הפארק הלאומי עמק האש, יצירת מופת מדברית
 
מי שמעוניין בהישגים הנדסיים יכול למצוא את מבוקשו בסכר הובר (Hoover dam), השוכן במרחק כשעה נסיעה מערבית לוגאס, בגבול עם אריזונה. זהו אחד הסכרים הגבוהים בעולם וגובהו כ-240 מטרים. הוא נבנה בין השנים 1936-1931 והיה הסכר הראשון על נהר קולורדו. בניית הסכר יצרה את אגם מיד (Lake Mead), מאגר המים מעשה ידי אדם הגדול ביותר באמריקה, עם חוף שאורכו יותר מ-1,000 קילומטרים. אלפי פועלים ומשפחותיהם הגיעו לאזור בזמן השפל הכלכלי, כדי לעבוד שעות ארוכות בתנאים קשים, ומאות מצאו כאן את מותם. בשנת 1999 זכה הסכר בתואר ההישג ההנדסי החמישי בחשיבותו במאה ה-20. אפשר להצטרף לסיור מודרך באתר הסכר ולרדת לקרקעיתו כדי לראות כיצד פועלת תחנת הכוח.
 
סכר הובר ואגם מיד, פרויקט הנדסי מרשים
 

 לאס וגאס (A), הקניון האדום (B), עמק האש (C) וסכר הובר (D)  הצג מפה גדולה יותר
 
שמפניה בכנסייה וחתונה בשמים
מאז שהשף האוסטרי הנודע ולפגאנג פאק פתח את מסעדת ספאגו (Spago) במלון סיזרס פלאס, להוטים רבים מהשפים הטובים בעולם לפתוח מסעדה בלאס וגאס.
אמריל לגסה, השף הסלבריטאי, שרשם לעצמו אינספור הופעות בתוכניות טלוויזיה בארצות הברית, פתח את מסעדת אמריל'ס(Emeril's)  במלון MGM, בדגש על דגים בסגנון ניו אורלינס.
מסעדת אוריאול (Aureole), בניצוחו של השף צ'רלי פלמר, מציעה מגוון מנות אמריקאיות עונתיות מעולות.
מסעדת מייקל'ס (Micheal's) היא מסעדה צרפתית מצוינת, המשלבת אוכל מעולה עם עיצוב פנים יוקרתי. מסעדת האוס אוף בלוז (House of Blues) ממוקמת בכנסייה ומציעה בכל יום ראשון שמפניה ללא הגבלה לצד ארוחת ברביקיו מפוארת.
 
יותר ממאה אלף זוגות פושטים מדי שנה על לאס וגאס כדי להתחתן והחתונות הן תעשיה משגשגת בעיר, בעיקר בשל הקלות בה ניתן לקבל רשיון נישואין. הזוגות המאוהבים מוזמנים לבחור מתוך כ-30 מקומות שונים, בהם אפשר להתחתן במגוון "נושאים": כומר המחופש לאלביס, טקס בסגנון "מסע בין כוכבים", חתונה במסוק מעל שמי לאס וגאס, בספינת פיראטים, על אופנוע הארלי דייוידסון או חתונת "דרייב אין", בה אין צורך לצאת מהאוטו.
קפלת החתונה הלבנה הקטנה (Little White Wedding Chapel) היא המקום המפורסם ביותר לעריכת חתונות. עם המפורסמים שהתחתנו כאן אפשר למנות את מייקל ג'ורדן, דמי מור וברוס ווילס, ובריטני ספירס.
עוד על חתונות בוגאס בכתבה מחוץ למסלול השחוק: נבאדה
 
קפלת החתונה הלבנה הקטנה, להתחתן כמו המפורסמים
 
גן עדן לילדים ומשפחות
במקום בו הביזארי הוא הנורמה והקיטש שולט ביד רמה, כמה אירוני ומפתיע לגלות ש"עיר החטאים" היא גן עדן לילדים ולמשפחות. היכן עוד אפשר למצוא מתקני שעשועים מהמשוכללים בעולם, מופעי קוסמים מעוררי פליאה, הופעות של הכוכבים הגדולים בעולם ואטרקציות מהבוקר עד הערב? עזבו את "דיסני" – לאס וגאס היא לונה-פארק אחד גדול.
 
כדי ליהנות מלאס וגאס צריך להיכנס לראש שלה. היא "פלסטית", גרנדיוזית עד כדי גיחוך, מבוימת כמו הצגה ממולחת, קיטשית בצורה קיצונית, ומזויפת להפליא. אבל זה בדיוק העניין, היא לא אמורה להיות אחרת וזה הכיף שבה. כדי להפיק מלאס וגאס את המרב צריך לשים בצד את היומרנות ואת הביקורת ולראות אותה כפי שהיא.
 


סטיב אלן
 
אודות הכותב
סטיב אלן, צלם ועיתונאי.
את תמונותיו תוכלו לראות באתר www.stevephotography.com

לקריאת כתבות נוספות של סטיב.






מספר צפיות: 14473


שלום אורח
 

סנטר פארקס
דרום הבלקן
טיולים לאיטליה
נופש ברומניה